9. Merzouga – El desierto de Sáhara en Marruecos

Escrito por Sergio Otegui Palacios el . Posteado en Blog, Viaje a Marruecos

9 millones de kilómetros de extensión. Si el desierto del Sáhara fuera un país, éste sería el quinto más extenso del mundo, siguiendo muy de cerca a Estados Unidos. O lo que es lo mismo, casi todos los países del planeta miden menos que el Sáhara. Las cifras cifras son, pero ayudan a entender la magnificencia de este lugar. Un desierto con el que pude tomar contacto en este viaje a Marruecos y fue así de maravilloso.

En el desierto del Sáhara (Marruecos)

La última vez que hablamos acaba de pasar unos días en Ait Ben Haddou y Ourzazate, dos localidades de Marruecos ubicadas a entrada del desierto. Pero yo no soy de los que se quedan en las puertas de los sitios, a mí me gusta entrar hasta dentro, así que en esta nueva etapa pusimos rumbo motorizado al centro del Sáhara.

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Conduciendo por las carreteras del desierto de Marruecos

Ruta en coche hacia el desierto del Sahara

No fuimos hasta ahí del tirón, sino con unas pocas paradas de por medio. Uno no puede pasar por un rincón tan exótico y diferente sin dejarse cautivar.

Desconozco el nombre de los lugares, pero da igual. Son uno de tantos puntos elevados que se cruzaran en tu trayecto hacia el Sáhara.

Paisaje desértico en Marruecos

Miradores, más o menos improvisados, donde comprobar que la belleza no solo le pertenece al verde.

Carreteras en la ruta al desierto del Sáhara (Marruecos)

La belleza está en los ojos que la miran.

Tinerhir y el cañón del río Todgha

Pero no todo fueron paradas en destinos anónimos. Tinerhir y el popular cañón del Todra también se cruzaron en nuestro paseo. Como olvidar estos lugares.

En la garganta de Todra (Marruecos)

Aunque implica un ligero desvío en el trayecto Ourzazate – Merzouga, es un desvío obligatorio si tienes tiempo para hacerlo.

Carretera junto a la garganta de Todra (Marruecos)

Tinerhir (o Tinghir) es el nombre de una localidad situada a la entrada del alucinante cañón del río Todgha (o Todra).

Vista de Tinerhir desde un mirador (Marruecos)

Un buen lugar para hospedarte si vas a visitar la zona, aunque el atractivo principal no es la ciudad, sino el mencionado cañón.

Vista de la garganta de Todra de día desde un hotel (Marruecos)

Años y años de trabajo del río Todra sobre la cordillera del Atlas han dado forma a este incomparable paraje…

Garganta de Todra (Marruecos)

… de cientos de metros de alto, pero solo decenas de metros a lo ancho.

Niños escalando en la garganta de Todra (Marruecos)

Un contraste abrumador que cada día atrae a más turistas, aunque la mayoría apenas baja del autobús para hacerse una foto.

Nosotros tuvimos la suerte de dormir ahí pudiendo disfrutar durante la noche de un primer desfile de estrellas.

Cielo estrellado en la garganta de Todra (Marruecos)

Un pequeño anticipo de lo que nos ofrecería la noche en el desierto. Si te apetece hacer a ti también escala aquí, te dejo algunas recomendaciones.

  • En toda la zona del desierto de Marruecos, AirBnb ofrece una gran variedad de alojamientos.

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  • Por 20 euros la pareja podrás dormir en un sencillo pero agradable hospedaje a las puertas del cañón.

Ver Kasbah Des Pyramides

  • Si tienes un presupuesto algo mayor, 85€ cuesta la habitación triple en el elegante riad Dar Bab Todra.

Ver Riad Dar Bab Todra

Vista de la garganta de Todra de noche desde un hotel (Marruecos)

Merzouga y el Sáhara marroquí

Y ya no hubo más paradas. Con la intención de llegar lo más pronto posible, metimos la directa desde el cañón del río Todra hasta Merzouga, una de las poblaciones turísticas de referencia en Marruecos para iniciarse en el desierto del Sáhara.

Merzouga, una localidad junto al desierto del Sáhara (Marruecos)

Allí nos esperaba Hassan, con quien contratamos nuestro tour. Aunque hay excursiones de ida y vuelta en el día

Ver tour de día por el desierto

Dos turistas en camello por el desierto del Sáhara (Marruecos)

… te recomiendo que, como mínimo, hagas una noche en el Sáhara. Dormir ahí es pura magia.

Ver tour de día y noche en el desierto

Sol de atardecer en el desierto del Sáhara (Marruecos)

Dormir en el desierto del Sáhara

Con esta finalidad, varios lugareños han habilitado campamentos en pleno desierto, las llamadas jaimas.

Nuestra habitación en una jaima en el desierto del Sáhara (Marruecos)

Nosotros dormimos en un alojamiento sencillo (pero con todo lo necesario), incluido en el tour contratado. Si lo prefieres también puedes gestionar por tu cuenta el hospedaje, lo que incluye (generalmente) el transporte hasta ahí, una cena y un posible desayuno. Hay opciones para todos los bolsillos:

  • Por 40 euros la habitación doble dormirás en este campamento berber sencillo pero muy bien valorado.

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  • 150€ por pareja cuesta hospedarse en el Golden Camp, una muy buena opción relación calidad precio.

Ver Golden Camp

  • Si buscas una estancia de lujo, 265€ cuesta la doble en el campamento de Ali & Sara.

Ver Riad Dar Bab Todra

Jaima en el desierto del Sáhara (Marruecos)

Pero primero había que llegar hasta ahí y, como no podía ser de otra forma, lo haríamos en camello.

Sombra de camellos en el desierto del Sáhara (Marruecos)

Ruta en camello por el desierto

Allí donde Merzouga se convierte en arena nos esperaba nuestro guía y sus camellos

Guía y su camello en el desierto del Sáhara (Marruecos)

… quienes, con más o menos alegría, nos dejaron subir a sus jorobas.

Fotógrafos en camello por el desierto del Sáhara (Marruecos)

Cerca de una hora nos costó recorrer la distancia que nos separaba de nuestra jaima…

Tour en camello por el desierto del Sáhara (Marruecos)

… una hora algo exigente (montar en camello no es tarea fácil)…

Selfie durante mi paseo en camello por el desierto del Sáhara (Marruecos)

… pero inolvidable. Turistadas aparte, merece mucho la pena atravesar un escenario tan remoto a lomos de un animal tan peculiar. No dejes pasar la oportunidad.

Camellos esperando en el desierto del Sáhara (Marruecos)

Anochece en el desierto del Sáhara

A última hora de la tarde llegamos a nuestro campamento, donde poco más hicimos que dejar nuestro equipaje y lanzarnos a la caza de fotos.

Reflexivo en el desierto del Sáhara (Marruecos)

El desierto es impresionante…

Vista del desierto del Sáhara (Marruecos)

… pero con la luminosidad de las últimas horas del día todavía luce mejor.

El desierto del Sáhara (Marruecos)

Esa iluminación tenue le sienta de maravilla.

Mesita en el desierto del Sáhara (Marruecos)

Un buen ratito estuvimos lanzándonos fotos mutuamente aprovechando que, todos en ese equipo,…

Caminando en el desierto del Sáhara (Marruecos)

… sabíamos cómo usar una cámara.

Cuando el sol cayó (las nubes nos robaron un atardecer perfecto)…

Atardecer en el desierto del Sáhara (Marruecos)

volvimos a la jaima a cenar mientras hacíamos tiempo para que las estrellas se terminaran de maquillar.

Y de pronto, el cielo nos ofreció este espectáculo. Impagable.

Noche estrellada en el desierto del Sáhara (Marruecos)

Este viaje por Marruecos ha estado cargado de experiencias, pero si me tengo que quedar con un solo instante… será con este. En esta sociedad en la que vivimos de espaldas a la naturaleza, te reconcilia vivir momentos así. Las farolas no nos dejan ver las estrellas.

Noche en el desierto del Sáhara (Marruecos)

Amanecer en el desierto

A primerísima hora de la mañana nos despertamos con un objetivo muy claro: levantarnos a la vez que el sol.

Desierto del Sáhara al amanecer (Marruecos)

Pero, desgraciadamente, las nubes nos volvieron a privar de ese momento. Además me había olvidado de las gafas en Merzouga (el día anterior funcioné con lentillas), por lo que tampoco habría visto nada.

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En el desierto del Sáhara al amanecer (Marruecos)

De una vez recogimos nuestras cosas y volvimos a nuestras monturas. Pese a no haber visto el amanecer, la luz ambiente estaba en su punto por lo que incluso disfruté más de este paseo que de la tarde anterior.

Luces de mañana en el desierto del Sáhara (Marruecos)

No voy a negar que estas fotos las hice a ciegas, literalmente, porque mi problema de miopía es cosa seria. Pero aún con todo el paisaje se intuía precioso y las fotografías no indican lo contrario.

¿No tienes coche? Tour de 3 días al desierto del Sáhara desde Marrakech

Ruta Merzouga – Meknes

Con semejante madrugón no era de extrañar que llegáramos a Merzouga tempranísimo. Allí desayunamos y nos embarcamos en un larguísimo viaje hasta Meknes. Hicimos alguna parada…

Tienda de fósiles junto al desierto del Sáhara (Marruecos)

…pero con moderación, ya que cerca de 500 kilómetros por carreteras secundarias nos separaban de nuestro destino final.

Un hombre pasea con su burro por las carreteras de Marruecos

Sin duda, el mejor momento de este largo road trip fue a la altura de la localidad montañosa de Ifrane, donde nos cayó una espectacular nevada

Recorriendo en coche el puerto de Ifrane nevado (Marruecos)

…que me trasladó a los países más fríos de Europa.

Nieve en el puerto de Ifrane (Marruecos)

Es curioso cómo, en un mismo día, pasé de la sequía absoluta del desierto a una de las nevadas más “papanoelescas” que he visto en mi vida.

Viendo nevar en el puerto de Ifrane desde el coche (Marruecos)

De noche llegamos a Meknes, con el tiempo justo para cenar y dormir. Había que guardar fuerzas para mi último día en Marruecos.

Lluvia en la ventana del coche

El regreso a España

Parece mentira, pero ya casi había pasado un mes desde mi llegada y era hora de regresar a España. A última hora de la tarde salía un avión con mi nombre en Rabat

Avión de Ryanair en el aeropuerto de Rabat (Marruecos)

… que me dejaría en Madrid ya de noche. Pese a las horas, la suerte me sonrío y aún pude agarrar un autobús nocturno hasta Zaragoza. El viaje había terminado y tocaba hacer balance. Una aventura que dio comienzo con un inolvidable curso de árabe en la capital marroquí

…donde intercalé una escapada a ver el príncipe azul de Marruecos, Chefchaouen.

Viendo Chefchaouen desde el mirador de la mezquita española (Marruecos)

Terminada mi estancia en Rabat, inicié una ruta por mi cuenta por las localidades de Agadir, ciudad de vacaciones…

Puerto de la Marina de Agadir (Marruecos)

Essaouira, uno de los rincones más fotogénicos en los que he estado nunca…

Barcas junto al castillo de Essaouira (Marruecos)

Fez, el caos perfecto…

Curtiduría Chouwara en Fez (Marruecos)

… y el roadtrip con Ismail y Arturo por Marrakech

Atardece en la plaza Yamaa el Fna de Marrakech (Marruecos)

… Ait Ben Haddou y Ourzazate…

Río junto al Kasbah de Ait Ben Haddou (Marruecos)

… con parada final en el desierto. Un viaje completísimo, con experiencias y paisajes de todo tipo. Marruecos es un país extenso y muy completo, que brinda a sus visitantes cualquier tipo de plan. Un viaje en el que me embarqué solo, pero que compartí con excelentes personas. Michael, Ismail, Arturo, Jorie, mi familia árabe, Soumia, Darae, Lofti y todo el equipo de Sprachcaffe… Mil gracias a todos por poner la guinda a este dulce árabe. Espero volver a veros pronto.

Souvenir en Marruecos

Dicho esto, doy por terminado el relato de mi aventura por Marruecos aunque pronto empezaré con la guía de viajes. Ojalá todos podáis disfrutar de este país tanto como lo hice yo.

Todas las publicaciones sobre mi viaje a Marruecos

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Sergio Otegui Palacios

Trabajo en El Fabricante de Nubes, una productora audiovisual en Zaragoza. Recorro el mundo con 20 € diarios, una mochila a la espalda y una cámara en la mano y os lo cuento en Nada Incluido, mi blog de viajes. Vídeo, fotografía, publicidad, viajes, lo que surja. How can I help you?

Comentarios (16)

  • MIRIAM

    |

    Leyendo tu post he revivido mi viaje… Qué pena que las nubes no os dejaran ver su atardecer y amanecer… yo tu ve la suerte de verlos en todo su esplendor y puedo decir que me dejaron enamorada. Y su noche… no he visto un cielo más estrellado en mi vida…para mí, como ya te he dicho alguna vez, ha sido uno de los mejores viajes de mi vida que espero repetir pronto!
    ¡Un diez por los fotones y por el post Sergio!

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    • Sergio Otegui Palacios

      |

      Muchísimas gracias por pasarte por aquí, Miriam. Me alegro que el post te haya ayudado a revivir algo bonito 🙂 Lástima no haber podido ver un amanecer y un atardecer en condiciones, pero aún así disfruté muchísimo de todo. Para mí también ha sido uno de los viajes más completos que he hecho. Habrá que volver, ¿no? 🙂

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  • Maruxaina Bóveda

    |

    ¿Puedes creerte que aún no he estado en el desierto?Creo que he estado diez veces en el país y como siempre sé que volveré lo voy dejando y…
    Preciosas fotos y no sabía que su extensión era tan inmensa!
    Qué ganas de Marruecos…¡Un abrazo Sergio!

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    • Sergio Otegui Palacios

      |

      Visto lo visto, siempre es buen momento para visitar el desierto 🙂 ¡Te encantará! Un abrazo.

      Responder

  • Gregory

    |

    Gracias por compartir algo más allá de la narración y las fotos: la pasión. Siendo apasionado de foto (en amateur), de viajes y tico (por encima) no puedo más que consumir glotonamente el fruto de tu trabajo.
    Estuve tratando de hacer un paralelo con el desierto del Namib que visité en el 2017… talvez un poco más “salvaje”, e increiblemente espectacular. Bueno y, me hiciste agregarle una línea más a la lista de los viajes que me quedan por hacer…

    Responder

    • Sergio Otegui Palacios

      |

      ¡Gracias por pasarte por aquí, Gregory! Hay muchos lugares increíbles por el mundo, pero desde luego los desiertos ofrecen un paisaje difícilmente inigualable. Tendremos que seguir cultivando nuestra pasión por la fotografía. ¡Un abrazo!

      Responder

  • Luz

    |

    ¡Hola Sergio! Cuando he llegado a las fotos del desierto del Sahara… he entendido tu emoción. Las cifras me han ayudado a contextualizar, pero la belleza del sitio… es indescriptible. Aunque acompañado de tus palabras, estas imágenes del desierto de Sahara en tu viaje por Marruecos y la ruta desde Merzouga cobran mucha más vida. Saludos.

    Responder

    • Sergio Otegui Palacios

      |

      Siempre es un gusto tenerte por aquí, Luz. Me alegro haber conseguido transmitirme la emoción. Es un lugar único 🙂

      Responder

  • Francisco Pinilla

    |

    En ocasiones la vida puede parecer un desierto. Muchos pleitos y juicios que no salen como uno quiere, papeleo, una ristra de administrativxs que no saben hacer bien su trabajo… Pero aquí llegas tú, amigo, con tu blog y tus fotos, nos transpires esperanza y sonrisas a quienes estamos atrapados en el desierto que es la vida. Por suerte te tenemos te!
    En ocasiones la vida es también como un sándwich de nocilla (:

    Responder

    • Sergio Otegui Palacios

      |

      Eres muy evocador, Pinilla. Deberías dejar los juicios profesionales y de valor y coger la mochila para demostrar al mundo lo que vales. Estoy seguro de que sabrás manejarte en este buffete que es el mundo. ¡Y vivan los Sándwiches de nochilla!

      Responder

  • Cristina

    |

    Me ha encantado el contraste entre el desierto y la nieve. Me parece increíble, que en tan poco tiempo se puedan vivir dos escenarios tan diferentes.

    Me ha gustado mucho. Gracias.

    Responder

  • Alicia de Trotajoches

    |

    Que bonito!!!! Sin duda alguna, el día que decida visitar el desierto del Sahara en Marruecos realizaré tu itinerario e iré a Merzouga. Me ha gustado mucho Tinerhir y el cañón del Todra. Y bueno ese atardecer en el desierto. Super experiencia!!!!

    Responder

    • Sergio Otegui Palacios

      |

      La verdad es que la zona del desierto ha sido una de mis mejores experiencias en Marruecos. ¡Vaya sitios!

      Responder

  • Dónde vamos Eva?

    |

    He estado tres veces en este desierto, en diferetnes épocas del año, enla última ocasión experimentamos una tormenta de arena con lluvia incluida y aluciné!
    Erg Chebbi es una belleza natural, pero últimamente está colpasada por quads, jaimas, caravanas de camellos, poco queda ya de la soledad y ele silencio, aún así, depende de la época siempre puedes encontrar momento súnicos.
    Un saludo,
    Eva

    Responder

    • Sergio Otegui Palacios

      |

      ¡Gracias por tu mensaje, Eva! La verdad es que como yo fui fuera de temporada no me encontré mucha gente en Erg Chebbi, aunque imagino que en verano o en otras temporadas altas tiene que estar saturadísimo. El turismo moderno es así… Pese a ello. ¡Qué lugares!

      Responder

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