5. Essaouira – La gaviota y la cámara

Viendo la medina desde el castillo de Essaouira (Marruecos)

No tendría más de diez años cuando la primera cámara digital llegó a mis manos. La calidad de aquel aparato dejaba muchísimo que desear, pero ese día nació en mí esta atracción por capturar los momentos que vivo. Hoy, casi 20 años después, esa inquietud se ha convertido en mi forma de vida y, en lugares como Essaouira, solo puedo agradecer que aquella obsoleta cámara apareciera un día por mi casa.

Viendo la medina desde el castillo de Essaouira (Marruecos)

La última vez que hablamos acababa de pasar unos días entre playas y piscinas en Agadir, una ciudad de vacaciones del sur de Marrueco. Mi periplo por la costa oeste marroquí seguiría un poco más, aunque esta vez me llevaría a un lugar con mucho más encanto: Essaouira.

Vista de la medina y el puerto de Essaouira desde la torre del castillo (Marruecos)

Cómo ir a Essaouira

Essaouira (Esauria en español) es una ciudad marítima ubicada a unos 200 kilómetros de Marrakech. Por esta razón, la opción más sencilla para llegar hasta allí suele ser vía Marrakech, desde donde salen muchos tours de día…

Ver tour a Essaouira desde Marrakech

Marroquí durmiendo en un carro en mitad de la medina de Essaouira (Marruecos)

…o agarrar algún bus con destino a esta localidad. Unos 80 dirhams vale el pasaje.

Estación de autobuses de Agadir (Marruecos)

En mi caso, yo fui directamente desde Agadir a través de la serpenteante carretera que conecta estos dos puntos. Si te mareas fácil, te recomiendo tomarte algo e ir con los ojos bien abiertos. 80 dirhams pagué por viajar de nuevo con CTM, una de las compañías de buses más decentes de Marruecos. Eso sí, en este caso concreto, me tocó un autobús lleno de basura (estaba asqueroso el suelo) y con una orquesta sinfónica de niños llorando todo el viaje. Si quieres ahorrarte esta odisea, desde Agadir también puedes contratar tours.

Ver tour a Essaouira desde Agadir

Marroquí pasea cargado en una de las calles de la medina de Essaouira (Marruecos)

Sea como sea no hay posibilidad de ir en tren hasta Essaouira. Como siempre, la opción más rápida y confortable es alquilar tu propio coche, un modo de transporte perfecto en este país.

Ver coches de alquiler en Marruecos

Fachada del hotel Miramar en Essaouira (Marruecos)

Dónde dormir en Essaouira

Pese a que Essaouira no es muy grande, su playa y su medina tienen un enorme gancho turístico, por lo que la ciudad tiene bastante oferta hotelera.

  • Si te apetece dormir en casa de locales, AirBnb ofrece muchos apartamentos de este tipo.

25€ de regalo en AirBnb

  • Una buena opción para presupuestos ajustados es el Youth Hostel, donde la cama en habitación compartida cuesta 6 euros.

Ver Youth Hostel

  • Si buscas algo económico para ir con tu pareja, Dar El Paco es una buena opción. 35 euros cuesta la habitación doble en este bonito Riad.

Ver Riad Dar El Paco

  • Si tienes cerca de 100 euros para gastar en una noche, entonces pásate por el Sofitel. Este hotel cinco estrellas con SPA está muy bien valorado.

Ver Sofitel Mogador

En mi caso me alojé en el Hotel Miramar, en primera línea de playa. Una vez más un hotel cortesía de Centraldereservas, con quien estuve trabajando en este viaje. Si no duermes ahí al menos pásate por su restaurante: ¡se come increíble!

En la habitación del hotel Miramar en Essaouira (Marruecos)

Tras un breve refrigerio en el hotel, prontito puse rumbo a la conquista de Essaouira. Aunque las murallas no lo iban a poner fácil.

Muralla de Essaouira durante el atardecer (Marruecos)

Essaouira, la antigua Mogador

Es muy difícil entender esta ciudad sin la fortificación que rodea su medina, dándole ese aspecto tan irresistible. La historia de Essaouira es la de sus murallas, levantadas en el siglo XVI por los portugueses para proteger esta ciudad tan bien posicionada.

Calle Skala en Essaouira (Marruecos)

Pero sus primeros pasos van mucho más allá de ese muro. A pocos metros de la playa se asienta la conocida como isla Mogador, donde los fenicios buscaban púrpura muchos siglos atrás.

Atardecer en Essaouira (Marruecos)

Con apenas 70.000 habitantes, Essaouira no abandona sus raíces pesqueras

Comprando pescado en la lonja de la medina de Essaouira (Marruecos)

…pese a que el turismo es cada día más frecuente. La catalogación de su medina por la Unesco como patrimonio de la Humanidad y su reciente aparición como escenario de Juego de Tronos han hecho el resto.

Qué ver en Essaouira

Al igual que me ocurrió con Chefchaouen, no me gustaría venderte Essaouira como un lugar al que ir a ver cosas. Al margen de su playa

Puesto del socorrista en la playa de Essaouira (Marruecos)

… que la tiene…

Durmiendo en la playa de Essaouira (Marruecos)

… y de gran tamaño…

Vista de la medina desde la playa de Essaouira (Marruecos)

… la magia de Essaouira se encuentra al otro lado de la muralla.

Flores junto a la muralla de Essaouira (Marruecos)

Solo tienes que cruzar esa puerta y dejarte llevar.

Torre del reloj de la medina de Essaouira (Marruecos)

La medina de Essaouira

No está pintada de azul…

Gente pasea por la avenida Istiqlal en la medina de Essaouira (Marruecos)

… ni la rodea un paisaje de ensueño.

Torre de la mezquita Ben Youssef en Essaouira (Marruecos)

No es muy grande…

Calle de Algerie en la medina de Essaouira (Marruecos)

… ni alberga en su interior ningún edificio demasiado interesante.

En un callejón de la medina de Essaouira (Marruecos)

A veces huele a agua estancada y a pescado podrido.

Gato y gaviota en el puerto de Essaouira (Marruecos)

Es imperfecta y está desgastada…

Puerta de colores en la medina de Essaouira (Marruecos)

… pero la medina de Essaouira es una absoluta maravilla.

Marroquí durmiendo en el puerto de Essaouira (Marruecos)

Me atrevo a decir, sin miedo a equivocarme, que éste es uno de los rincones más fotogénicos en los que he estado en mi vida.

Gato en una de las tiendas del zoco de Essaouira (Marruecos)

Nunca me había pasado haberme querido “refugiar” en el hotel porque no podía parar de hacer fotos.

Vendedor de gallinas en la medina de Essaouira (Marruecos)

Si siguiera allí, aún no habría soltado la cámara.

En una de las calles de la medina de Essaouira (Marruecos)

Casi cualquier paseo que se precie dará comienzo en Bab Moulay Youssef, una de sus puertas más famosas…

Avenida Istiqlal en la medina de Essaouira (Marruecos)

… y de ahí adelante tu caminata se convertirá en una ruta entre puestos callejeros

Puesto de carne en la medina de Essaouira (Marruecos)

mercados interminables…

Lonja de pescado en la medina de Essaouira (Marruecos)

tiendas de cualquier cosa…

Tienda de bicicletas en la medina de Essaouira (Marruecos)

gatos jugando al escondite…

Gato en una tienda de la medina de Essaouira (Marruecos)

… y calles a ninguna parte.

Callejón junto a la calle Chbanate de la medina de Essaouira (Marruecos)

Y es que, como ocurre en la mayoría de medinas de Marruecos, basta con alejarte de sus vías más turísticas y comerciales…

Calle Derb Laalouj en la medina de Essaouira (Marruecos)

… para trasladarte a otro tiempo

Calle Chbanate en la medina de Essaouira (Marruecos)

… a otro mundo.

 

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Así que no hagas solo lo que todos hacen.

Reflejo de un puesto de frutas en el puerto de Essaouira (Marruecos)

Construye una ruta alternativa.

Graffiti en las calles de Essaouira (Marruecos)

El puerto de Essaouira

Más allá de su medina, si algo pude disfrutar en Essaouira es de su puerto

Vista del puerto de Essaouira desde la muralla (Marruecos)

… el lugar en el que el turismo, las gaviotas

Gaviota en el puerto de Essaouira (Marruecos)

… y pescadores locales confluyen de una forma mágica.

Pescadores faenando en el puerto de Essaouira (Marruecos)

Y es que no se puede entender Essaouira sin este muelle donde el aroma a pescado lo impregna todo.

Puesto de venta de pescado en el puerto de Essaouira (Marruecos)

Donde el estridente sonido de las gaviotas pone la banda sonora.

Gaviotas sobre Essaouira (Marruecos)

Allí hay barcas azules a orillas de grandes murallas.

Muchos barcos en el puerto de Essaouira (Marruecos)

Allí has pescadores locales faenando para deleite del turismo internacional.

Redes de pesca junto al castillo de Essaouira (Marruecos)

La muralla de Essaouira

Como comentaba al principio del artículo, el recinto amurallado que rodea a Essaouira fue obra de los portugueses

Castillo de Essaouira (Marruecos)

… aunque cada civilización que pasó por ahí desde entonces la fue explotando a su manera.

Grafitti de una gaviota en Essaouira (Marruecos)

Allí donde termina la medina y empieza el puerto se encuentra el único acceso oficial a lo alto de la muralla.

Barcas junto al castillo de Essaouira (Marruecos)

Un euro cuesta la entrada a ese punto, desde donde podrás tomar algunas de las fotos más típicas de Essaouira…

Vista de Essaouira desde una ventana del castillo (Marruecos)

… o tratar de innovar desde otros puntos de vista.

En el castillo de Essaouira (Marruecos)

Allí también podrás ver una amplísima colección de cañones

Cañones y torre del castillo de Essaouira (Marruecos)

… una buena muestra de que, años atrás, los visitantes no venían a Essaouira a tomar fotos.

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Cañones del castillo de Essaouira (Marruecos)

En la misma muralla se encuentra una torre igualmente visitable

En la torre del castillo de Essaouira (Marruecos)

… desde la cual tendrás una vista panorámica de los encantos de esta ciudad portuaria.

Vista de Essaouira desde la torre del castillo (Marruecos)

Con permiso de las gaviotas.

Ver el atardecer en Essaouira

Por su orientación hacia el oeste, Essaouira es un punto perfecto para contemplar un buen atardecer. Casi cualquier rincón con vistas al mar puede ser una buena opción en este sentido, aunque el puerto es uno de los mejores.

Una gaviota vuela durante el atardecer, Essaouira (Marruecos)

Desde lo alto de la muralla portuaria tendrás un asiento en primera fila, así que acomódate y disfruta del espectáculo.

Turistas fotografiando el atardecer de Essaouira (Marruecos)

Así lo hice yo, aunque también aproveché las últimas luces del día…

Viendo el atardecer de Essaouira (Marruecos)

… para acercarme a la enorme muralla que rodea la medina y robarle las penúltimas fotos a esa ciudad.

Viendo el atardecer en la muralla de Essaouira (Marruecos)

La noche también es bonita en la medina de Essaouira…

Zoco de la medina de Essaouira por la noche (Marruecos)

… pero la luz del candil no realza todas su virtudes.

Calle de Essaouira por la noche (Marruecos)

Así terminó mi paseo turístico por esta ciudad. Como te decía, para mí Essaouira ha sido una de las ciudades más fotogénicas en las que he estado nunca, así que solo espero haber transmitido con mis palabras y fotos todo lo que allí sentí. Aunque lo mejor es que vayas y lo descubras con tus propios ojos. Mientras tanto, pongo rumbo a Fez.

Más información de utilidad en nuestra guía de viajes online sobre Marruecos

Essaouira


Sergio Otegui Palacios

Trabajo en El Fabricante de Nubes, una productora audiovisual en Zaragoza. Recorro el mundo con una mochila a la espalda y una cámara en la mano y os lo cuento en Nada Incluido, mi blog de viajes. Vídeo, fotografía, publicidad, viajes, lo que surja. How can I help you?

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