6. Perros de Machu Picchu

Vistas de Machu Picchu desde Huayna Picchu

La pirámide Chichén Itzá (México), el Coliseo de Roma (Italia), la estatua del Cristo Redentor (Brasil), la Gran Muralla (China), Petra (Jordania), el Taj Mahal (India) y el Machu Picchu (Perú). Monumentos que, tras un concurso internacional realizado en 2007, fueron elegidos entre 100 millones de votos como las siete maravillas del mundo. Concurso polémico y no reconocido por los más puristas (la UNESCO entre otros). Independientemente de esto, está claro que el hecho de que te cuelguen esta etiqueta puede cambiar la historia de un lugar, de una región, y de un país. Monumentos de una belleza inigualable, escondidos en sitios privilegiados y explotados turísticamente hasta la extenuación. El sábado tuvimos el placer de visitar uno de ellos. Aunque antes hubo que llegar. El camino también fue maravilloso.

Wayna-Picchu,-vistas-Machu-Picchu-(A,L,L,M,O)-(I)

(27-02-14) La última vez que hablamos, acabábamos de pasar unos días en Cuzco. En esa ciudad todo son tours y el 90% tienen como destino final el Machu Picchu. Eso sí, en todos ellos hay intermediarios y aunque los precios puedan estar ajustados siempre son más altos de lo que deberían. Nuestro monedero no se puede permitir estos lujos así que utilizamos una técnica de aventajados: entrar a una agencia de viajes, dejar que nos explicaran uno de esos recorridos, anotar las rutas, lugares, trucos y precios y hacerlo por nuestra cuenta. Y la jugada salió bastante bien, porque nos quedó un viaje muy majo a un coste infinitamente menor. Y eso no es fácil en un camino donde los precios se hinchan exponencialmente mientras te acercas al Machu Picchu. Pero en este blog de viajes hemos encontrado la manera.

Guía Nada Incluido: Cómo ir a Machu Picchu por tu cuenta y barato

6-Hidroeléctrica---Aguas-calientes,-tren-(chicas)

El día comenzó frenético. Aunque llevamos mucho tiempo viajando juntos, todavía nos pilla el toro los días que toca madrugar. Sigue siendo complicado mover a un grupo tan grande y más aún con lo que gusta apurar los momentos de cama. Salimos del hostal con el desayuno en la boca, y llegamos a la estación justos de tiempo. Eso sí, acabamos cogiendo el autobús pertinente y aún tuvimos que esperar bastante. En Perú el ritmo de vida es otro.

Cuzco,-hostal-Mallqui-(L&L)

Autobús Cuzco – Santa María – Santa Teresa

Por primera vez en nuestro viaje, nos salimos de nuestra línea de seguridad y cogimos un autobús de “marca blanca”. Es decir, para peruanos. Para los interesados en la ruta más barata al Machu Picchu este autobús es de la compañía Selva Sur y se coge en la Terminal Terrestre de la calle Antonio Lorena A nivel técnico, un bus no demasiado diferente a lo que habíamos utilizado hasta ahora. A nivel comodidad, un poquito. Y es que las películas de la televisión fueron sustituidas por cine en vivo. A lo largo del viaje pudimos disfrutar de un lamentable show de magia en directo o de ventas por asiento. En cada parada que hacíamos -y fueron unas cuantas, el autobús se llenaba de vendedores ambulantes. Auténtico.

1-Autobús,-ambientazo-(I)

Luego ya subimos hasta lo alto del puerto de la montaña que nos tocaba atravesar y empezó la carretera de las curvas. Me mantengo en mis trece de que las vías principales de Perú están en buen estado, pero ver semejantes precipicios a los lados… Impresiona. Cerca del final, parada para ir al servicio (nos tuvieron cinco horas castigados sin dejarnos bajar) y llegada a nuestro destino: Santa María, un pueblo de carretera en el que puedes hacer dos cosas: ir al baño o huir en taxi a tu siguiente parada. Nosotros hicimos las dos.

1-Autobús,-baño-(I)

Ahí cogimos un taxi de cinco para siete como acostumbramos y hasta Santa Teresa, la última parada automovilizada en nuestro tour. Aunque nosotros hicimos este trayecto en bus y taxi, hasta aquí es posible llegar en vehículo privado por lo que un carro de alquiler puede ser una gran opción.

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2-Santa-María,-taxi-(A)

Santa Teresa y sus termas

 Santa Teresa tampoco tiene mucho para hacer, además de dormir, pero son muy recomendables sus termas: varias piscinas naturales a temperaturas altísimas. Allí pasamos la tarde entera, relajando nuestros enormes músculos antes de la gran caminata. De ahí, taxi caro (la termas están a media hora del pueblo) y a la cama. Antes de dormir, aprovecho para recomendaros un par de buenos hospedajes en Santa Teresa:

  • Una opción barata pero confortable es el hotel Yacummama, donde la habitación doble cuesta 23 euros.

Ver Hotel Yacumama

  • Si quieres aprovechar la parada en este lugar para disfrutar de una velada especial, echa un vistazo al hospedaje Eco Quechua Lodge, ubicado junto al río. Por 57 euros la habitación doble dormirás en un lugar único, valorado en Booking con un 8,6.

Ver Eco Quechua Lodge

3.Santa-Teresa,-termas-(chicas)

Ruta Santa Teresa – Hidroléctrica – Aguas Calientes

(28-02-14) Y tan largo. A las diez de la mañana empezó nuestro paseo desde Santa Teresa y hasta las siete de la tarde no llegamos a Aguas Calientes (Machu Picchu pueblo). Siete horas para recorrer algo más de 20 kms. Agotadora caminata con las mochilas a las espaldas. Mochilas que habíamos vaciado de peso, pero no lo suficiente. Por cierto, si no lo has contratado ya, te recomiendo viajar a Perú con un seguro sobre todo si, como a mí, te gusta la acción. Echa un vistazo a la compañía IATI que tiene buenos precios y coberturas.

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4-Santa-Teresa-Hidroelectrica,-1ª-parada-(chicas)

Cansancios al margen, el camino fue divertido. Podría dividirse en dos etapas. Primera: Santa Teresa – Hidroeléctrica (una de las dos estaciones de trenes caros que van al Machu Picchu pueblo, ya que a ese pueblo no se puede acceder por carretera). Lo normal es coger un taxi hasta la estación y, si no te puedes permitir un tren, desde ahí andar. Pero nosotros, que somos gente del norte, decidimos hacer todo caminando.

4-Santa-Teresa-Hidroeléctrica,-puente-(chicas)

Y fue una paliza. El primer tramo se nos hizo eterno, a pesar de que tuvimos suerte y estuvo nublado. Incluso nos llovió durante un par de minutos, tiempo más que suficiente para asustarnos y sacar a la luz nuestros preciosos chubasqueros.

5-Hidroeléctrica,-chubasqueros,-conga-(M,A,L,O,M)

Paró al instante y continuamos con la segunda etapa: Hidroeléctrica – Aguas calientes. Aunque estábamos ya agotados, este paseo fue mucho más agradable,  ya que atraviesa una zona de selva de montaña, con abundante vegetación y junto a un caudalosísimo río.

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Fauna vimos poca, tan sólo insectos…

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… algún pajarillo, y perros, muchos perros.

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La historia de los perros del Machu Picchu merece un punto y aparte. En líneas generales, en Perú puedes encontrarte con muchos de estos animales por la calle y  la mayoría parecen estar bien alimentados. ¿Cuál es su secreto? Los turistas. El perro, animal inteligente y fiel donde los haya, sabe perfectamente que si acompaña a los viajeros en sus largas caminatas acabará teniendo recompensa. En nuestro caso no fue distinto. Nada más entrar en la segunda parte de la ruta, una perrita entrada en años se puso a nuestra vera y no nos soltó.

6-Hidroeléctrica---Aguas-calientes,-perra-Tomasa-(I)

Y eso que hubo momentos en los que nos cruzamos con viajeros que le hacían ofertas alimentarias mejores que las nuestras. Pero no. Tomasa, nuestra peluda guía, no nos abandonaría hasta casi el final. Nos separamos donde comenzaba el camino de vuelta, lugar donde engancharía a otro grupo de turistas a los que amenizarle la caminata. Eso sí, antes de irnos, le dimos una buena propina.

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Dormir en Aguas Calientes, el pueblo de Machu Picchu

Destruidos pero felices llegamos a Aguas Calientes. Allí todavía nos quedaba otra pequeña guerra física: encontrar un hostal en nuestras condiciones en un pueblo cuesta arriba. Había un hospedaje cada dos locales y acabamos entrando a ver un montón. A los precios que pagamos en el resto de Perú no iba a haber nada decente, así que tuvimos que estirar un poco el presupuesto para encontrar algo. Nuestras recomendaciones:

  • AirBnb ofrece bastantes opciones de hospedaje en Aguas Calientes. Si todavía no estás registrado, aprovecha esta invitación con 25€ de regalo para tus primeras reservas.

25€ de regalo en AirBnb

  • Si viajas con lo justo, el hostal Casa Machu Picchu es una gran opción. Allí es posible alojarse por 11€ la noche en una habitación compartida. Valorado con un 7,9 en Booking tras casi 1000 opiniones.

Ver Hostal Casa Machu Picchu

  • Si buscas algo privado para dos sin gastar demasiado, apúntate el Tambo Inn Machu Picchu. 33€ cuesta la habitación doble en este hospedaje evaluado con un 8.

Ver Hospedaje Tambo Inn

 En Aguas Calientes cenamos y dormimos todo lo que pudimos. Las cuatro y media de la mañana llegan muy pronto.

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Machu Picchu, la ciudad perdida de los incas

(01-03-14) Y a esa hora, la alarma suena peor. Pero tocaba madrugar si queríamos aprovechar el día en el Machu Picchu. Todo lo rápido que nuestro cerebro nos permitió salimos de la habitación, desayunamos poco (el desayuno incluido en el precio era lamentable) e iniciamos la subida. Aunque se puede acceder andando, todo el mundo nos recomendó coger un autobús, para no llegar reventados a la ciudad sagrada. Y menos mal que hicimos caso.

Machu-Picchu,-entrada,-sello-(I)

Sobre las 6:30 entramos en la ciudadela y empezamos a ver tanto como la intensa niebla nos dejó. Cómo veis, llegar a Machu Picchu por tu cuenta exige tiempo y bastante esfuerzo físico, por lo que si en tu viaje a Perú no cumples alguno de estos requisitos, te alegrará saber que también es posible visitar la ciudad sagrada en un tour de día desde Cuzco, con transporte, entrada y guía incluido.

Ver tour de día a Machu Picchu

Volviendo al relato, una vez dentro acudió a recibirnos un afable grupo de llamas.

Machu-Picchu,-llamas-(L,M,M,L,O)

Como buenos herbívoros, las llamas tienen continuamente comida en la boca. Por eso cuando dejan de masticar dan bastante miedo. Parece que traman algo… o que te van a escupir. Aunque hemos de decir que las que hemos visto hasta ahora son bastante limpias y no ha habido que lamentar salivazos.

Machu-Picchu,-llamas-(L)

De ahí comenzamos el ascenso. La ciudadela se sitúa entre dos montes: el Machu Picchu y el Wayna Picchu. Pues bien, nuestro ticket nos daba derecho a ascender a esta última montaña. Y subimos. Y mucho.

Montaña-Verónica-(O,L,L,M,A)

La montaña Wayna Picchu

No, ahora en serio. Subimos y subimos por unas escaleras interminables. Tan solo fueron unos cincuenta minutos, pero se nos hicieron eternos. Escaleras (por llamarlas de alguna forma) y escaleras, y escaleras, y escaleras… y más escaleras… y más… y más, y otra, y dale, y venga, y sube, y sigue subiendo…

Wayna-Picchu,-cartel-(L,L,O,M;M)

…y llegas con la lengua fuera. Y te tiras un rato al suelo (con la excusa de las fotos) para recuperar energía.

Wayna-Picchu,-cima,-piernas-(L,O,A,L,M)

Y cuando piensas que ya has terminado, todavía queda más. Y trepas a una roca, en la punta de la montaña, donde tienes unas vistas impresionantes, con permiso de la niebla cambiante y de la horda de turistas, y de una plaga de hormigas voladoras asesinas que empiezan resultando graciosas y acaban por destruirte a picotazos.

Wayna-Picchu,-cima,-gentío-(I)

Amedrentados, bajamos del monte…

Wayna-Picchu,-bajada,-primer-tramo-(chicas)

… y salimos del Machu Picchu. Y es que dentro del recinto no hay servicios y está prohibido comer, así que hicimos todo eso en la puerta (no literalmente). Por supuesto, el baño de pago, no vaya a ser que tengan un detalle con los turistas. Tampoco hay fuentes. Almorzados, a las 12h nos incorporamos al tour que habíamos concretado (es obligatorio contratar un guía). Malísima hora para hacer la visita, la verdad, y es que por primera vez en todo el año no hubo ni una nube y tragamos sol como tontos (me recordó al calor de la EXPO). Y es que cuando construyeron la ciudad, allá por el siglo XV, los incas la diseñaron de tal forma que se optimizaran al máximo las horas de luz. Y eso implica que si no hay nubes, no hay sombra. Así que atendimos y aprendimos lo que pudimos.

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Nos enseñaron que el Machu Picchu es una ciudad inca construida a mediados de 1400, redescubierta oficialmente por Hiram Bingham a principios de siglo XX. Lugar de culto religioso (por su cercanía al cielo), donde unas mil personas vivían principalmente de agricultura.

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Después del místico tour, otra vez a la puerta esta vez a comer. Incluso nos dimos el capricho de comprarnos una Coca-Cola en el bar por solo 20 soles (5 euros). Comprensible por el nivel de deshidratación en el que estábamos. Después de la comida, volvimos a entrar al recinto ya con el sol algo menos pegajoso y, sobre todo, con mucha menos gente por medio. Es curioso, pero el turismo es tan necesario para los sitios como perjudicial y es que no pudimos apreciar verdaderamente del lugar hasta que nos quedamos casi solos.

Machu-Picchu,-gran-roca-(M,O,A,L,M)

Fue un rato breve, acompañado por la lluvia, en el que pudimos disfrutar mucho más de todo lo que teníamos delante. Y en ese momento te das cuenta de que este lugar vale lo que cuesta.

Machu-Picchu,-mirador-(todos)-(II)

Por la tarde, vuelta andando Aguas Calientes, donde cenamos con ansia viva  antes de echarnos a dormir.

Ruta Aguas Calientes – Cuzco

(02-03-14) Decidimos despertarnos con la calma, pensando en que teníamos todo el día para volver a Cuzco. Error. Por levantarnos tarde perdimos el derecho a desayuno en el hostal y tuvimos que salir escopeteados porque nos dijeron que si no nos dábamos prisa no llegaríamos a Cuzco. Así que improvisamos un desayuno en el supermercado (pan y plátano, a la antigua usanza) y deshicimos la ruta. Con una salvedad, sólo anduvimos el tramo hasta la hidroeléctrica, y ya de ahí empalmamos taxis hasta Cuzco. Desde las 10:30, hora en la que abandonamos Aguas Calientes, hasta las 19:00 estuvimos en ruta. El momento culmen de nuestra etapa fue de nuevo subiendo el puerto. Como suele pasar en esta zona, llovió hasta provocar un derrumbamiento y en un punto del trayecto la carretera quedó bloqueada. Una fila de coches nos indicaba que habíamos llegado a ese lugar.

Derrumbe,-atasco-(I)

Pero no. A pesar de la lluvia y del río de lodo que caía desde la montaña, nuestro chófer no se rendiría. Nosotros nos bajamos del vehículo y cruzamos andando. El pasaría conduciendo hasta el otro lado. Fue un momento tenso pero divertidísimo, del que salimos llenos de mierda, pero salimos al fin y al cabo. Vuelta a la furgoneta y a continuar con el trayecto. Un viaje que a algunos se nos hizo terroríficamente largo. Y es que, la música popular peruana, como no te guste, puede hacerte sufrir mucho. Bien entrada la tarde llegamos a Cuzco, a nuestro hostal por antonomasia, y poco más hicimos que cenar y dormir.

Paso a paso Cómo ir a Machu Picchu por tu cuenta y barato

Preguntas frecuentes sobre Machu Picchu

Hoy os escribimos desde Lima, avión mediante, y es que parece que por fin nuestra fatigante búsqueda de ONGs ha llegado a buen puerto. En la capital peruana nos han ofrecido un proyecto de cooperación muy interesante, gratuito y centrado en nuestros perfiles. Mañana tenemos la primera cita con la ONG y parece que esta vez va en serio. Así que nos queda por delante una semana para darnos de bruces con la realidad. Esperemos, de verdad, que podamos ser de ayuda. Seréis los primeros en enteraros.

Más información de utilidad en nuestra guía de viajes online de Perú

Descárgate la guía de viajes de Machu Picchu y Perú en PDF

Cuzco, Machu Picchu, Santa Teresa


Sergio Otegui Palacios

Trabajo en El Fabricante de Nubes, una productora audiovisual en Zaragoza. Recorro el mundo con una mochila a la espalda y una cámara en la mano y os lo cuento en Nada Incluido, mi blog de viajes. Vídeo, fotografía, publicidad, viajes, lo que surja. How can I help you?

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