8. Parque Nacional Marino Ballena – La tormenta perfecta

Paseando por playa Uvita, en el Parque Nacional Marino Ballena (Costa Rica)

Turismo responsable. Cuando empecé con Nada Incluido, allá por 2012, nunca pensé que esto me llevaría tan lejos (literal). Todo lo que hago, lo que escribo, lo que comparto… puede ser tomado como referencia para otros viajeros. Por ello detrás de cada post hay horas y horas de trabajo y de reflexión, para ayudar a que mis lectores sean turistas responsables. Reflexiones de mi paso por el Parque Nacional Marino Ballena.

Paseando por playa Uvita, en el Parque Nacional Marino Ballena (Costa Rica)

La última vez que hablamos acababa de llegar a San José, adónde regresé tras unos breves pero intensos días en Bocas del Toro. En la capital de Costa Rica me esperaba una semana por delante de descanso, planes familiares…

… y Navidad a la tica.

A nivel turístico, esta semana también tuve tiempo de hacer un par de tours por la capital y sus alrededores, pero de eso hablaré en futuros posts.

Bañándome en la Hacienda Orosi, en Costa Rica

De momento quiero centrarme en mi paseo por el sur de Puntarenas, la zona conocida como Pacífico Sur. Paseo al que también se unieron mis padres.

Alquiler de coches 4×4 en Costa Rica

Buscando aprovechar al máximo los pocos días de vacaciones de mi familia, decidimos rentar un coche y así tener la mayor movilidad posible. Entre toda la oferta de compañías que opera allí, nos decantamos por National Car Rental, ya que nos ofrecieron las mejores condiciones.

Importante: aunque no es la primera vez que lo comento en este blog, si quieres recorrer Costa Rica en coche de alquiler trata de hacerlo en un 4×4. Aunque las carreteras entre los destinos principales suelen ser “decentes”, a poco que cojas alguna ruta secundaria (para visitar parques, playas, cascadas…) es más que probable que el estado del sendero empeore gravemente, más aún si llueve (algo habitual). Por todo ello, un todoterreno es la mejor opción.

Vista aérea de una carretera de San José (Costa Rica)

Nosotros nos movimos en un Dahitsu Bego, uno de los 4×4 más económicos que suelen ofrecer las compañías de alquiler. Apañado y resistente, pero un poquito justo de potencia. Si te lo puedes permitir, te animo a alquilar un coche con algo más de nivel.

Ver coches de alquiler en Costa Rica

Recorriendo una carretera de montaña con un coche de alquiler en Costa Rica

Cómo ir al Parque Nacional Marino Ballena

Al borde de nuestro flamante “carro”, al punto de la mañana salimos de San José en dirección al Parque Nacional Marino Ballena, uno de los sitios más conocidos del Pacífico Sur. Si no tienes coche propio, puedes llegar en autobús hasta Uvita, el lugar donde se encuentra el parque nacional. Los buses desde San José salen a las 6AM y 3PM desde la terminal de Tracopa (la compañía que viaja hacia el sur de Puntarenas), y el precio del billete es de unos 5000 colones (algo menos de 10 euros). Pero como decía, en nuestro caso fuimos directamente en coche, aunque cometimos el error de hacer caso al GPS e ir por la ruta “más corta”. Y es que hay un camino que conecta San José con la zona de playa casi de manera directa

Carretera de montaña a Costa Rica. Ruta entre San José y la carretera costanera

… pero pasando por medio de todas las montañas del Valle Central. El paisaje es precioso, pero el asfalto está en condiciones lamentables y puede resultar agotador. Así que si quieres evitarte esta odisea, lo mejor es que vayas a la conocida como carretera costanera a través de Alajuela. En este enlace te dejo las distintas rutas que sugiere Google Maps: mi consejo es que vayas por la que sale en azul.

Sendero entre palmeras en dirección a la carretera costanera (Costa Rica)

En nuestro caso, una vez dentro de las montañas, no pudimos hacer mucho más que seguir esa senda y, aunque se hizo bastante pesado, la realidad es que el trayecto fue increíble. Menudas vistas.

Vistas del mar Pacífico desde lo alto del Valle Central (Costa Rica)

Playa Dominical

La mencionada “carretera” de montaña terminó muy cerca de playa Dominical, lugar que elegimos para hacer una parada gastronómica. Dominical es una de tantas localidades de playa de Costa Rica totalmente dedicadas al turismo del surf.

Playa Dominical en un día lluvioso (Costa Rica)

Aunque sus playas son de pura roca, la fuerza de sus olas la convierten en un destino cotizado para los amantes de este deporte. Nuestra estancia en Dominical coincidió además con el principio de una gran tormenta que terminaría por acompañarnos el resto del día.

Una mujer se tapa con un paraguas de la lluvia en la playa Dominical (Costa Rica)

Pese a que enero es el principio de la temporada seca, en Costa Rica la lluvia es compañero habitual. Con semejante aguacero no nos quedó más remedio que volver al coche y dirigirnos a nuestra morada.

Bungalow en el complejo Villas Santerras, en Ojochal (Costa Rica)

Dónde dormir si visitas el Parque Nacional Marino Ballena

El Parque Nacional Marino Ballena se encuentra en la localidad de Uvita, un poblado con una amplia oferta de tours y alojamientos. Aquí te dejo algunas recomendaciones:

  • Uno de los hostales con mejor nota es el Cascada Verde, donde puedes compartir habitación por unos 10€ la noche.

Ver hostal Cascada Verde (€)

  • Si buscas una algo de más nivel, el hotel Vista Ballena podría cubrir tus expectativas. Unos 100 euros la noche cuesta la habitación doble.

Ver hotel Vista Ballena (€€€)

  • En nuestro caso nos alojamos en Villas Santerras, ubicadas en el pueblo de Ojochal, a una media hora del parque. Pese a la distancia a nuestro lugar de destino, la verdad es que el alojamiento era una maravilla y no pudimos estar mejor. Más que recomendable.

Ver Villas Santerras (€€)

Allí tuvimos que poner fin a nuestra aventura de ese día, ya que la lluvia no hizo ni el más mínimo amago de amainar. Solo quedaba descansar y esperar que el clima nos respetase el próximo día.

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Complejo Villas Santerras, en Ojochal (Costa Rica)

El Parque Nacional Marino Ballena

Y así fue, pese que al diluvio del día interior parecía que no iba a acabar nunca, la mañana nos dio una tregua y nos regaló una jornada maravillosa para visitar el Parque Nacional Marino Ballena.

Cartel en la entrada al Parque Nacional Marino Ballena (Uvita, Costa Rica)

Por poner un mínimo de conocimiento, desde 1989 el Parque Nacional Marino Ballena es un área protegida por la enorme biodiversidad que alberga, eminentemente marina.

Ballena en el Parque Nacional Marino Ballena (Costa Rica)

Aunque en el interior del parque se encuentran varias playas alucinantes de las que luego hablaré…

Playa Uvita en el interior del Parque Nacional Marino Ballena (Costa Rica)

… el mayor interés de Marino Ballena es hacer un tour en barco por la zona en busca de ballenas (con permiso de los delfines).

Turistas cogen un barco en playa Uvita para avistar ballenas en el parque nacional marino (Costa Rica)

Y es que todos los años entre diciembre y abril, y especialmente entre julio y noviembre, decenas de ballenas jorobadas eligen estos mares para reproducirse, por lo que es relativamente fácil poder “echarse unas fotos” con ellas. De hecho, enero no es la mejor época, pero aún así decidimos probar suerte.

Cartel "Yo amo a las ballenas" en el Parque Nacional Marino Ballena (Uvita, Costa Rica)

En Uvita y alrededores se localizan varias empresas que ofertan tours de avistamiento. En nuestro caso nos decantamos por la agencia Ballena Aventura, que una vez más nos demostró que en pocos lugares se trabaja con los turistas como en Costa Rica.

Sede de la agencia Ballena Aventura en Uvita (Costa Rica)

El precio del tour es de 70 euros por persona, e incluye la búsqueda de las ballenas (a veces no es fácil encontrarlas), un poco de snorkeling, una visita desde el barco a otros lugares de interés del parque y algo de comida.

Ver tour al Parque Nacional Marino Ballena

Pelícanos en una roca del parque nacional marino Ballena (Costa Rica)

La actividad comenzó sobre las 9 de la mañana, y desde la costa fuimos directos a mar adentro. Aunque ya nos habían comentado que todavía no había muchas ballenas por allí, tuvimos la suerte de toparnos con alguna de ellas y acompañarlas durante parte de su baño. Como ya estudiamos en el colegio, las ballenas son mamíferos pero, pese a vivir en el agua, no pueden respirar bajo ella. Y aunque pueden aguantar más de media hora sumergidas, lo habitual es que salgan a coger aire cada pocos minutos, sobre todo si están junto a sus ballenatos. Es en ese momento donde es posible verles desde la superficie.

Una ballena recoge la cola en el Parque Nacional Marino Ballena de Costa Rica

La respiración la hacen en diferentes etapas, por lo que cada vez que salen lo hacen en una posición diferente. Lo primero que hacen es lanzar un chorro de agua al aire, después sacan parte de su cuerpo…

Avistamiento de ballenas en el Parque Nacional Marino Ballena de Costa Rica

… y por último dejan ver su cola, justo antes de volver a sumergirse.

Ballenas en el Parque Nacional Marino Ballena de Costa Rica

A lo largo de este tour, nuestro guía y el capitán nos dieron infinidad de datos sobre los cetáceos. Uno de los más curiosos es que las ballenas bebés no maman directamente de la madre, sino que ésta expulsa la leche en el mar y de allí mismo beben.

Capitán del barco de la compañía Ballena Aventura en el Parque Nacional Marino Ballena (Costa Rica)

Durante la búsqueda la ballena también nos cruzamos con unos simpáticos delfines, aunque me resultó tarea imposible hacerles buenas fotos. Se mueven muy rápido y el barco es muy inestable.

Lancha de turistas en el Parque Nacional Marino Ballena (Costa Rica)

Terminado el avistamiento, nos dirigimos a la zona de snorkel. Sin embargo, la enorme cantidad de lluvia caída la tarde anterior había enturbiado mucho el mar, por lo que descartaron el plan por falta de visibilidad.

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Islote en el Parque Nacional Marino Ballena (Costa Rica)

En el mismo trayecto, también vimos como la corriente de uno de los ríos que allí desemboca es capaz de cambiar por completo el color del mar, dando lugar a este fotogénico contraste.

Corrientes en el mar del Parque Nacional Marino Ballena de Costa Rica

Allí terminamos nuestra ruta en barco por el Parque Nacional Marino Ballena, sin duda una de las actividades que hay que hacer en Costa Rica. Antes de salir del recinto, aún hubo tiempo para visitar la inmensa playa Uvita.

Vista de playa Uvita desde el mar (Parque Nacional Marino Ballena, Costa Rica)

Playa Uvita

La verdad es que he visto decenas de playas bonitas en Costa Rica, pero ésta me impresionó sobremanera.

Paseando por playa Uvita (Costa Rica)

Su infinita extensión…

 

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… su deliciosa arena…

Fotografía de playa Uvita, en Costa Rica

… y el sobrecogedor paisaje que la rodea…

Playa Uvita es una de las playas del Pacífico Sur de Costa Rica

… la convierten, bajo mi punto de vista, en una de las playas más espectaculares de Costa Rica. Y ya es decir.

Palmeras en playa Uvita (Costa Rica)

Si a esto le añades que, vista desde el aire, la playa tiene naturalmente forma de cola de ballena, entenderás lo que digo.

Y qué mejor forma para dar por terminado el paseo por el parque nacional que disfrutando de un sabroso arroz con camarones a la salida. Toma nota: Restaurante Las Delicias, bueno y a buen precio.

Comiendo un arroz con camarones en el restaurante Las Delicias, en Uvita (Costa Rica)

Playa Ventanas

Sobre las dos de la tarde terminamos el paseo, por lo que había todavía tiempo de sobra para seguir descubriendo rincones con encanto. Y nuestra primera elección sería playa Ventanas.

A unos diez minutos en coche de Uvita se encuentra otra bonita playa…

La niebla cae sobre playa Ventanas (Costa Rica)

llamada así por las grutas y arcos que el agua ha creado en sus rocas. Nosotros solo pudimos ver estas “ventanas” desde el barco, pero si vas a primera hora de la mañana es posible entrar en algunas de estas grutas.

Cueva en la roca de playa Ventanas (Costa Rica)

Cascada El Pavón

Antes de que el sol dejara de brillar, aún pudimos incluir una nueva parada en nuestro itinerario, y la verdad es que fue todo un acierto. Y gratis.

Cascada el Pavón, Costa Rica

Pavón es otra de tantas cataratas que decoran con maestría los ríos de Costa Rica. Para llegar tienes que ir a la localidad de Punta Mala, y desde allí seguir el sendero que acompaña al río de mismo nombre. Tras 10 minutos de coche y 5 de caminata estarás en la catarata.

Sendero a Cascada el Pavón (Costa Rica)

Una vez allí: báñate y disfruta.

Bañándome en la Cascada el Pavón, Costa Rica

En la cascada El Pavón pusimos fin a un extraordinario día de viaje. Por la noche volvió la lluvia, pero ya en nuestro alojamiento fue un auténtico placer. Al fin y al cabo, la lluvia es la culpable de que existan lugares así. En Costa Rica todas las tormentas son perfectas.

El Parque Nacional Marino Ballena y sus alrededores ha sido para mí uno de los grandes descubrimientos de Costa Rica. Un destino conocido entre locales, pero nada habitual en circuitos turísticos tradicionales. Y, sin embargo, este lugar es un buen resumen de la magia que esconde este país. Magia que nos sigue acompañando. Nos vamos a Corcovado.

Más información de interés en nuestra guía de viajes online sobre Costa Rica

Descárgate la guía de Costa Rica en PDF

Uvita


Sergio Otegui Palacios

Trabajo en El Fabricante de Nubes, una productora audiovisual en Zaragoza. Recorro el mundo con una mochila a la espalda y una cámara en la mano y os lo cuento en Nada Incluido, mi blog de viajes. Vídeo, fotografía, publicidad, viajes, lo que surja. How can I help you?

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