Seguridad en Costa Rica, ¿es un país seguro?

Camino por un puente de madera en el parque nacional de Manuel Antonio (Costa Rica)

No sois pocos los que me habéis preguntado en persona, o a través de este blog, acerca de la seguridad en Costa Rica. Aunque yo ni siquiera le di vueltas a este tema cuando estuve por ahí por primera vez, está claro que viajar a Latinoamérica siempre produce cierta inquietud. Pero, ¿es seguro viajar a Costa Rica? Salgamos de dudas.

Puente de madera en el camino a la catarata en el Parque Nacional de Manuel Antonio (Costa Rica)

Tras unos cuantos viajes a la espalda, varios de ellos por América, cada vez tengo más claro que Costa Rica es uno de los países que mejor trata al turista de ese continente, en parte porque los costarricenses saben de  la importancia que tiene este sector en su economía. Pero eso no quita que este país también tenga sus puntos débiles, y el objetivo de este post es, precisamente, ponerlos sobre la mesa.

Todos mis post sobre Costa Rica

1) Delincuencia y criminalidad en Costa Rica

mosUna de las cosas en las solemos pensar cuando habla de seguridad es en el tema de la delincuencia y la criminalidad. Teniendo esto en cuenta, ¿puedo viajar tranquilo por Costa Rica? Si nos guiamos por las estadísticas de Numbeo, una web de referencia internacional, la nación centroamericana ocupa la posición número 38 según el índice de criminalidad, un puesto para no presumir (España es la 103). Ahora bien, este índice está muy afectado por el número de homicidios que ha tenido el país en los últimos años, pero, tal y como detalla esta otra web, un alto porcentaje de esos asesinatos están vinculados con el tráfico de drogas.

Una graffiti de un esqueleto en el barrio del Carmen de San José (Costa Rica)

¿Por qué te suelto todo este rollo? Pues porque lejos de lo inseguro que pueda parecer el país a nivel de cifras, como turista estás al margen, ya que la criminalidad está muy centrada en unas zonas y modos de vida que, espero, no sean de tu interés. Como muestra, yo he recorrido el país de extremo a extremo varias veces, solo, de cualquier forma, con mi 1,90, mi piel blanca inmaculada, mi equipo de fotografía profesional y NUNCA he tenido el más mínimo percance. Eso sí, siempre moviéndome con mucho sentido común y, por si las moscas, con seguro de viajes.

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Payaso en San José (Costa Rica)

1a) ¿Es segura la capital de Costa Rica?

A título personal, he de confesar que en el único lugar de Costa Rica donde he llegado a sentirme incómodo ha sido en San José. Allí sí que me ha saltado alguna vez el sentido arácnido y me he sentido observado, aunque siempre fuera de las zonas de influencia turística. Por eso mismo te diría que, si la visitas, te centres solo en los lugares donde hay algo para ver, a no ser que te guíe algún autóctono. Callejeando por tu cuenta lo único que puedes encontrar son problemas. Y si, por lo que sea, tienes que moverte por allí de madrugada, hazlo siempre en taxi. Con esto no quiero decirte que no des una vuelta por la capital si estás por la zona. Yo he estado ya unas cuantas veces y siempre he disfrutado mucho, especialmente de su gente.

Paseando por una calle junto al Mercado central de San José, capital de Costa Rica

1b) Seguridad en Costa Rica en las zonas turísticas

Fuera de la capital, me atrevo a decir que los niveles de seguridad para el viajero son muy altos. Cualquier volcán, pueblo o parque nacional que visites puedes hacerlo con tranquilidad. Solo hay que ver como el país está lleno de fotógrafos de naturaleza, quienes se mueven alegremente con sus grandes cámaras y objetivos. Ahora bien, aunque sean zonas seguras, mejor pasar desapercibido. En cualquier sitio del mundo puedes tener problemas, así que no te comportes por ahí como no lo harías en tu ciudad.

Esto es todo lo que hay que ver en Costa Rica

2) Seguridad con el dinero en Costa Rica

¿Puedo pagar con tarjeta sin problemas? ¿Puedo cambiar dinero en cualquier sitio? ¿Puedo sacar efectivo en todos los cajeros? ¿Me van a timar con los precios? El dinero y la gestión del mismo es otra preocupación habitual entre viajeros, así que también he querido hacerle un hueco en este artículo.

2a) ¿Es seguro pagar con tarjeta en el país tico?

Las tarjetas de crédito y débito están muy implementadas en todo el país y vas a poder usarlas en muchos sitios sin miedo a que te las dupliquen u otros problemas. Lo mismo con los cajeros, hay bastantes y son seguros, aunque, si puedes elegir, apuesta siempre por los de bancos importantes: Banco Nacional de Costa Rica, (BN), Banco de Costa Rica (BCR), Banco de América Central (BAC), Scotiabank…

Edificio del Banco Nacional de Costa Rica junto al edificio de Correos (San José) - Seguridad en Costa Rica

2b) Seguridad en Costa Rica con el cambio de divisa

Si tienes previsto cambiar tu moneda por la de ahí, el colón, te recomiendo hacerlo en bancos oficiales. En Costa Rica no son usuales las casas de cambio y muchos comercios de zonas turísticas aceptan dólares, pero a un tipo de cambio menor que el de las entidades bancarias. Sea como sea, evita canjear en el aeropuerto; sí y solo sí, es en una sucursal bancaria que esté instalada dentro y que opere bajo las mismas condiciones de su representada.

Algunos de los billetes del colón de Costa Rica

2c) ¿Son frecuentes los timos a los turistas?

Como en todo destino popular, a veces tiene poco que ver el precio para locales con el de los extranjeros. Si vas a comprar algún suvenir o servicio turístico, cerciórate de que te están dando el precio mínimo y no el que les parezca según lo guiri que te vean. En Costa Rica el dinero baja rápido así que evita malgastarlo. Si necesitas más consejos sobre este tema, te recomiendo leer mi publicación sobre cómo ahorrar en tu viaje por Costa Rica.

Mercado central de Alajuela (Costa Rica)

3) Seguridad en Costa Rica en temas de salud

La salud es otro epígrafe trascendental si hablamos de la peligrosidad de un lugar. En este aspecto, el país costarricense es un destino bastante seguro, ya que, más allá del dichoso coronavirus, no hay enfermedades activas con las que haya que tener una especial precaución.

3a) Seguridad en Costa Rica con la COVID

Aunque las cifras de vacunación están lejos de las de España y de otras naciones europeas, Costa Rica es uno de los países de Latinoamérica más avanzados a nivel de vacunación y con unos “buenos” datos en lo que respecta a fallecimientos. Y es que el buen sistema sanitario que tiene sumado a un clima privilegiado, les está permitiendo sobrellevar la pandemia con bastante buen pie. De hecho, ha sido uno de los primeros países del mundo en abrirse al turista internacional. Tal y como te detallo en mi post sobre los requisitos de entrada a Costa Rica, hoy en día puedes visitar libremente el país si estás vacunado o, si no lo estás, si llevas un seguro de viaje que cubra gastos relacionados con el coronavirus. Por si te sirve, los seguros de IATI incluyen todo esto. Por último, decirte que la mascarilla es solo obligatoria en interiores y que tampoco hay que presentar PCR al acceder.

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Murciélago entre los árboles del parque nacional de Corcovado (Costa Rica)

3b) Enfermedades parasitarias en Costa Rica

Al margen del coronavirus, si echamos ojo a otras enfermedades propias de países tropicales, podría decirse que Tiquicia es un destino muy tranquilo. Tal y como cuento en este post, que a excepción del dengue, del que se registraron cerca de 10.000 casos en 2020 (aunque los síntomas son muy parecidos a una gripe y rara vez se complica), tanto la malaria, el zika y el chikungunya apenas superaron los 100 casos en todo el año. Aunque, como ves, las probabilidades de contagio son bajísimas, ninguna de estas dolencias tiene vacuna y todas son transmitidas por mosquitos, así que trata de protegerte de estos bichitos usando repelente y ropa larga en horas y zonas donde abunden.

Turista camina por el río hacia la catarata secreta de Quepos (Costa Rica)

3c) La naturaleza no siempre es tu amiga

Llegado a este punto sí que me gustaría puntualizar que Costa Rica es un país gobernado por la naturaleza. Te lo digo porque a la “pachamama” hay que respetarla en todos los sentidos, algo que no conviene olvidar durante tu aventura costarricense. Y eso se traduce en que respetes siempre las normas de los lugares que visites, no te salgas de los senderos marcados, no te fíes del mar ni de la montaña, no toques las plantas, no molestes a la fauna… etc. Y, si puede ser, visita los parques nacionales siempre con guía, aunque en algunos ya es obligatorio.

Las mejores actividades y tours en Costa Rica

 

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3d) Salubridad e higiene en la hostelería

O lo que es lo mismo, ¿es seguro comer en los restaurantes ticos? Definitivamente sí. Aunque existen antros, como en cualquier lugar, en Costa Rica tienen unos estándares de higiene bastante altos, por lo que puedes comer en la mayoría de sitios sin preocuparte. Tampoco puedo prometerte que no vayas a pasar algún día sentado en la taza del váter, pero eso tiene más que ver con la delicadeza de nuestros estómagos europeos que con la salubridad de los restaurantes ticos. Ten en cuenta que el agua del grifo es de muy buena calidad, siendo el único país de Latinoamérica, junto a Chile, en el que se puede beber directamente.

Un puesto de comida, soda, en el Mercado Central de San José (Costa Rica)

4) Seguridad en Costa Rica en temas de transporte

Para mí, el transporte es uno de los puntos más débiles del país tico. Su red de carreteras es deficiente y se colapsa a diario, algo que no sorprende si tenemos en cuenta que es uno de los países con más densidad vehicular de Latinoamérica. Tampoco ayuda la educación vial del país sea, bajo mi punto de vista, algo justa. Pero vamos por partes:

4a) ¿Es seguro alquilar un coche en el país costarricense?

Pese a ello, Costa Rica sigue siendo un país perfecto para recorrer en coche de alquiler, la mejor opción para explorar y salirte de las rutas más típicas. Eso sí, si lo haces, pon siempre toda tu atención en el volante, y pasa el menos tiempo posible conduciendo en las ciudades, especialmente en hora punta. Mucho cuidado también con los arcenes de las carreteras secundarias: los ticos hacen mucha vida junto al asfalto.

Ver coches de alquiler en Costa Rica

4b) ¿Son seguros los taxis en Costa Rica?

Siempre que sea posible, toma taxis que estén agremiados en alguna empresa. Se identifican por medio del rótulo que llevan en el techo: Coopetico, Coopetaxi, Taxis Unidos, entre otras. Estos vehículos, a diferencia de los «piratas» o «porteadores», cuentan con seguro para los viajeros, además de que es más sencillo contactarles en caso de algún objeto olvidado en el vehículo, o para presentar algún tipo de queja o reclamo. Si echas mano de algún taxi asegúrate de que te pongan “La María” (el taxímetro) para que te cobren el precio de verdad y no el que les apetezca. Y comprueba que la ponen a funcionar cuando empieza el recorrido y no antes, porque algunos añaden la carrera anterior a la tuya. A la hora de pagar, hay algunos que cuentan con datafono, pero no es lo habitual, así que asegúrate antes de iniciar el viaje. Y si no, siempre puedes echar mano de Uber o Cabify, dos servicios muy extendidos por Costa Rica.

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El aeropuerto de Juan Santamaría, en Alajuela, es el primer lugar que pisarás si vas a viajar a Costa Rica

4c) Seguridad en Costa Rica en los autobuses

El autobús es una opción muy buena para recorrer esta tierra sin gastar mucho dinero. Como consideración general, siempre que el pago del trayecto se tenga que hacer en el propio vehículo, lleva la cantidad exacta o lo más ajustada posible para evitar conflictos con los chóferes por falta de cambio o porque te devuelvan mal el dinero. Decirte también que si guardas el equipaje en el maletero, lleves siempre encima contigo lo de valor. Y si vas a dormir en el trayecto, deja tus cosas allí donde puedas controlarlas hasta en sueños. Por los carteles que pude ver en varios de los buses, hay muchos especialistas en robar a los dormidos.

En el autobús que hace la ruta Puntarenas - Monteverde (Costa Rica)

5) Seguridad en los alojamientos del país tico

A lo largo de mis viajes por el país tico he dormido todo tipo de lugares: albergues, hostales, hoteles, cabinas y casas de lugareños… y en ninguno he tenido problemas. En los hostales y albergues es habitual que haya zonas con taquillas, sobre todo en los de habitaciones compartidas. Las haya o no, yo siempre dejo la mochila con la ropa y demás en la habitación, pero todo el material de valor, aparatos tecnológicos y dinero van conmigo. Esta regla la puedes aplicar en Costa Rica o en cualquier país del mundo. Te recomiendo también mirar previamente y reservar aquellos lugares que estén muy bien valorados por los usuarios. Si te sirve, echa un vistazo a mi guía de hoteles del país tico.

Visita mi guía de alojamientos en Costa Rica

Exterior del bungalow en Cabinas Calalú, Puerto Viejo (Costa Rica)

Y en este punto doy por terminado este post sobre seguridad en Costa Rica. Como ves, este es un país amable con el turista y no hay que andar con más cuidado que en cualquier lugar medianamente desarrollado de Europa. Pura vida no es una expresión sin más, sino la manera en la que el tico entiende las cosas. Si después de leer esto todavía te quedan dudas o tienes más dudas que antes, los comentarios del blog son todo tuyos.

Más información de interés en nuestra guía de viajes online sobre Costa Rica

Descárgate la guía de Costa Rica 2017 en PDF

(Post publicado originalmente el 11/06/15 y actualizado el 08/09/21).

San José


Sergio Otegui Palacios

Trabajo en El Fabricante de Nubes, una productora audiovisual en Zaragoza. Recorro el mundo con una mochila a la espalda y una cámara en la mano y os lo cuento en Nada Incluido, mi blog de viajes. Vídeo, fotografía, publicidad, viajes, lo que surja. How can I help you?

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Comments (192)

  • Hola Sergio, que bueno tu post! Yo me estoy planteando ir a pasar unos días a Costa Rica por Navidad. Tengo planeado estar 12 días y para ello había pensado alquilar un coche (4×4 por lo que he leído que recomiendan). El tema es que viajare solo y como voy algo justo de pasta, me estaba planteando dormir en el propio coche. ¿Seria peligroso y debería ir a hostales o lo que sea? ¿Conoces algún caso similar?¿Viste gente que hacia eso?
    Muchisimas gracias!!

    • Hola, Rubén. La verdad es que nunca me han comentado lo de dormir en el coche, pero, personalmente, no sé si es una buena idea. En Costa Rica no se suele aparcar en la calle de cualquier forma sino que sueles meterlo en parkings o en los propios alojamientos. Creo que es mejor que te busques otra opción. Un saludo

  • Hola Sergio !!
    Mi pregunta es … ¿Sabes si puedo alquilar un coche de alquiler en San José y dejarlo en el aeropuerto de Panamá? Vi que el aquiler de coches estaba bastante barato y la gasolina igual!
    El único problema yo creo que podría ser es la frontera y la comunicación para poder alquilar ambos coches

    Un saludo.

  • Hola Sergio! Me gustó mucho tu post, como residente de Costa Rica debo decir que no te faltó ni un solo detalle, soy mujer y he viajado sola por mi país y no he tenido ninguna experiencia desagradable o de peligro, ya que como dices todo es de sentido común y he tenido cuidados que tendría en cualquier parte del mundo. Como mujer que viaja sola solo tengo que aconsejarles que no anden con miedo por Costa Rica pero siempre tener algo de malicia, como diríamos aquí. Saludos!!

  • Hola Buen día,
    Excelente página.
    Quería consultar si es posible viajar o trazar alguna ruta de Panamá city a Costa Rica ( que sea segura de transitar sobre todo, en cuanto a robos Hurtos en carretera y también el estado de las mismas).
    Gracias

  • […] Aunque la seguridad absoluta no existe, Costa Rica es uno de los países más seguros y tranquilos de Latinoamérica, especialmente en las zonas turísticas. Tan solo las ciudades grandes pueden tener rincones algo más complicados. De todas formas, la precaución y el sentido común debería acompañarte siempre en este (y cualquier) viaje. Por si te ayuda, aquí te dejo algunos consejos sobre la seguridad en Costa Rica. […]