12 razones para visitar Costa Rica

En un puente colgante a la entrada del Parque Nacional Rincón de la Vieja (Costa Rica)

Si estás eligiendo destino para unas futuras vacaciones o si te llama el país costarricense pero no estás seguro de que sea la mejor opción, has llegado al lugar adecuado. En esta publicación te voy a dar unas cuantas razones que el próximo avión que cojas sea para visitar Costa Rica.

En un puente colgante a la entrada del Parque Nacional Rincón de la Vieja (Costa Rica)

Este artículo está escrito por alguien que ha tenido la suerte de recorrer este país en varias ocasiones y de diversas formas, por lo que tengo un bagaje bastante amplio. Dicho esto, esta información es, lógicamente, 100% subjetiva, aunque estoy seguro de que cuando visites el país vas a estar de acuerdo conmigo.

Todos mis post sobre Costa Rica

1) Naturaleza pura, la principal razón para visitar Costa Rica

Aunque también encontrarás alguna ciudad, pueblo y museo interesante, si Costa Rica brilla por algo es por su naturaleza: selvas frondosas, playas de catálogo, volcanes en actividad… y otros tantos lugares en los que lo natural rezuma por los costados. No es de extrañar que, pese a su reducido tamaño (50.000 kilómetros cuadrados), Tiquicia albergue el 6% de la biodiversidad del mundo, lo que le convierte en el país con mayor cantidad de especies por espacio. Así que coge la cámara y prepárate para descubrir unos de los espacios más “verdes” del mundo.

Cascadas varias junto a la Catarata de la Paz (Costa Rica)

2) Ver fauna en libertad

El contacto con la fauna es otro de los motivos por los que deberías visitar Costa Rica. Sin ser yo un especialista en fotografía de animales, este país me ha regalado, sin buscarlo, estampas de postal. Y es que en esta tierra centroamericana puedes encontrar animales en casi cualquier parte, algunos con pocos complejos. Eso sí, por favor, NUNCA interactúes con ellos ni interfieras en su entorno. Aprovecho para comentar que en Costa Rica está prohibida la caza deportiva y los zoológicos, una muestra más del amor que tienen los costarricenses por su fauna.

Un mapache en actitud relajada en el Parque Nacional de Manuel Antonio (Costa Rica)

3) Recorrer algunos de los parques nacionales más alucinantes del mundo

Para terminar con la “propaganda verde” sobre Costa Rica, solo decir que otro de sus encantos es el gran estado de conservación, seguridad y limpieza en el que se encuentran cada uno de sus veintiséis parques nacionales. Tortuguero, Manuel Antonio, Corcovado, Irazú, Poas… son algunos de los más famosos, pero hay muchos más tal y como puedes leer en mi artículo sobre qué ver en Costa Rica. El único “pero” que le pongo a todo esto es que vas a tener que pagar, y no poco, por verlos, así que guárdate algo de dinero para la causa.

4) Sus playas de catálogo, otra razón para visitar Costa Rica

Sobra decir que Costa Rica es un país costero, rodeado por agua y kilómetros de playa. La parte este la baña el mar Caribe, mientras que el lado oeste le corresponde al Pacífico, habiendo playas preciosas junto a ambos mares. La mayoría son extensas, de arena clara, fina y rodeadas de vegetación, pero también hay algunas con características muy particulares. Por cierto, si te gusta el surf, este país también tiene para ofrecerte. Si quieres más información sobre el tema, aquí te dejo mi guía con las mejores playas del país tico.

Chancletas en la playa de Tambor (Costa Rica)

5) La amabilidad de los costarricenses

Dejamos a un lado la naturaleza para adentrarnos de lleno en su cultura e idiosincrasia. Puede sonar a tópico, pero, de verdad, de todos los lugares que he estado hasta ahora, en ninguno me han tratado tan bien como en Costa Rica. Quizá fueron los círculos por los que me moví o el contexto en el que viajé, pero me atrevo a decir que la sociedad tica es una de las más cálidas, respetuosas y amables que he conocido. Seguro tú también que tardas poco en comprobarlo.

Comiendo con una familia costarricense. Esta sociedad es una de las razones para visitar Costa Rica

6) Aprender costarriqueñismos, otra razón para visitar Costa Rica

Aunque en el blog puedes encontrar una publicación específica sobre el amplísimo diccionario tico, no quería desaprovechar este post para remarcar lo mucho que disfruté de la jerga de los costarricenses. Palabras tan simpáticas como mae, colocho, chiva, chinear, diay, hablada, cobija, mejenga, queque, tuanis o wákala… forman parte del día a día del lenguaje del país. Si vas por esos lares te recomiendo que escuches mucho y te dejes “pepiar” por sus costarriqueñismos. Mi favorito: no hay de piña.

Cartel de perro bravo en Santa Teresa, Costa Rica

7) El amor de los ticos por su país

Si alguien me enseñó a disfrutar de ese país fueron los propios costarricenses. Y es que, por delante de cualquiera, los ticos son grandes amantes de su nación y de su cultura y los primeros turistas en su tierra. Conocen su historia y sus lugares y los cuidan y los enseñan. Habrá excepciones, pero se podrán contar con los dedos de las manos.

Cartel "Yo amo a las ballenas" en el Parque Nacional Marino Ballena (Uvita, Costa Rica)

8) El clima de Costa Rica

Como en otros países “tropicales”, la temperatura en Costa Rica es estable y agradable durante todo el año. La principal diferencia entre épocas no son los grados que marca el termómetro, sino las probabilidades de lluvia. De diciembre a abril es el verano ahí y es la época más seca, pero durante el verano europeo suele llover mucho, por lo que puede resultar un poco engorroso para el viajero. Pero al margen de eso, te aseguro que el clima es otra buena razón para elegir este destino.

Toalla con los colores de la bandera de Costa Rica en playa Uvita

9) La seguridad, otro motivo para visitar Costa Rica

Aunque desde Europa solemos mirar con cierta desconfianza hacia este lado del mundo, Costa Rica es una buena opción para turistas. No voy a ocultar que el país tico tiene unos niveles preocupantes de criminalidad, pero estos están muy relacionados el tráfico de drogas y lejos de las zonas turísticas. Aun así, para evitar cualquier problema, te recomiendo que contratar un buen seguro de viajes y que des una vuelta por mi publicación sobre seguridad en Costa Rica, donde encontrarás unos cuantos consejos al respecto.

5% de descuento en seguro de viaje de Iati

Un mono Carablanca observa con curiosidad un teléfono móvil en el Parque Nacional de Manuel Antonio (Costa Rica)

10) Transporte colectivo muy barato

En un país de precios elevados para el de fuera, viajar en bus una forma muy económica de desplazarte de un lugar a otro. Vale que la red de carreteras no es la más desarrollada del mundo y te costará llegar de un lugar a otro, pero, en líneas generales, los autobuses son bastante cómodos y son una buena opción de moverse. Eso sí, si te lo puedes permitir, no lo dudes: alquila un coche, sin duda, la mejor manera de recorrer Tiquicia.

Información sobre el alquiler de coche en Costa Rica

Un autobús desde San José a Liberia parado en un área de servicio (Costa Rica)

11) La belleza de su moneda

Quizá no sea una razón tan de peso como las anteriores, pero, te aseguro, los billetes de colón son los más bonitos del mundo: perezosos, tiburones, mariposas, monos, cervatillos… decoran el papel de esta preciosa moneda. A día de hoy los billetes de colones son los más originales que he tenido nunca entre mis manos.

Algunos de los billetes del colón de Costa Rica

12) Pura vida, la principal razón para visitar Costa Rica

Cuando llegué a Costa Rica pensaba que “pura vida” era la típica frase que dirían los turistas y no la gente del país, pero nada más lejos de la realidad. Pura vida es una expresión básica en el diccionario del tico, siendo una forma de saludar, de despedirse, de dar las gracias, o, incluso, un adjetivo para definir a alguien. También es una forma de entender la vida, presente en cada rincón, una filosofía que huye de los agobios, de los miedos, de las preocupaciones… buscando aprovechar al máximo cada segundo. Disfrutar la pura vida es el mejor motivo para viajar ahí.

Llegado este punto doy por terminada mi retahíla de razones para visitar el país tico. Ahora bien, no quiero despedir esta publicación sin hacer una mínima mención a algunos elementos, que, bajo mi criterio, no están a la altura del resto del país.

Tres aspectos de Costa Rica que no me gustaron tanto

El objetivo de esta lista no es criticar, sino darte una información extra que puede ayudarte a encarar tu viaje. Dicho esto, aquí te dejo tres ámbitos donde, creo, Costa Rica tiene margen de mejora.

a) Precios muy altos para el turista

Mentiría si dijera que vivir en Costa Rica es muy caro, pero, desde luego, hacer turismo lo puede ser. Y es que, aunque el coste de la vida cotidiana en el país (comida, alojamiento…) es asumible, el precio de los productos y servicios turísticos suele ser desproporcionado. El ticket medio de un parque nacional supera los 15 euros para el de fuera, llegando en algunos de explotación privada hasta los 40. Esto es todavía más llamativo si tenemos en cuenta que los lugareños rara vez pagan más de 5 euros por estas entradas. Lógicamente no me parece mal que el tico pueda disfrutar de mejores precios en su tierra, pero creo que las tarifas del turista son muy elevadas. Ya que en esto tienes poco que hacer, date una vuelta por mi guía de alojamientos en el país tico e intenta, al menos, ahorrar en la cama.

Visita mi guía de alojamientos Costa Rica

Precio de la entrada al Parque Nacional Rincón de la Vieja (Costa Rica)

b) Influencia notable de Estados Unidos

Está claro que los norteamericanos tienden a dejar su impronta allí donde van, pero en algunos rincones de Costa Rica esa influencia es máxima. Y es que en la zona litoral del país hay algunas localidades que parecen más una colonia estadounidense que un pueblo centroamericano. Y no estoy hablando solo del uso del inglés, que es lo de menos, sino también a nivel gastronómico, cultural, social y económico.

Tablas de surf en Santa Teresa (Costa Rica)

c) Red de transportes deficiente

El último aspecto donde creo que Costa Rica tiene mucho para mejorar es en su sistema de transportes. Por un lado, San José y localidades limítrofes están colapsadas por el tráfico durante la mayor parte del día. Por otro, algunas carreteras secundarias se encuentran en muy mal estado. Por último, si te desplazas en autobús, verás lo difícil que dar con la compañía que cubre la ruta que quieres hacer y el lugar de donde sale. Y es que en la capital tica hay una estación de autobús casi para cada trayecto y estas pueden estar considerablemente lejos. Para ayudarte en esta compleja tarea, te recomiendo leerte mi publicación sobre transporte en autobús en Costa Rica.

En este mapa podrás encontrar la ubicación de las principales estaciones de bus de San José (Costa Rica)

Pese a terminar con estos apuntes negativos quiero remarcar que Costa Rica es un país que tiene infinitas más virtudes que defectos. Sin embargo, considero importante ser lo más objetivo posible y enseñar también la otra cara para que, si vas, sepas todo lo (mucho) bueno y (poco) malo que vas a encontrar. Y es que, si el país costarricense te llama, escucha la llamada. Si tienes cualquier duda o sugerencia que hacerme, los comentarios del blog son todo tuyos.

Más información de interés en nuestra guía de viajes online sobre Costa Rica

Descárgate la guía de Costa Rica 2017 en PDF

(Post publicado originalmente el 31/08/15 y actualizado el 15/09/21).


Sergio Otegui Palacios

Trabajo en El Fabricante de Nubes, una productora audiovisual en Zaragoza. Recorro el mundo con una mochila a la espalda y una cámara en la mano y os lo cuento en Nada Incluido, mi blog de viajes. Vídeo, fotografía, publicidad, viajes, lo que surja. How can I help you?

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Comments (69)

  • Hola, Sergio ¿qué tal?
    Ya anteriormente te había escrito para solicitar información, que amablemente me respondiste.
    Esta vez quisiera saber si pudieras proporcionarme un contacto costarricense que necesitase ayuda en su hogar o negocio que pudieran hacer dos jóvenes a cambio de comida y hospedaje.
    Teníamos planes para hacer voluntariado, y ya justo cuando se nos acerca la fecha para viajar, nos cancelan y, obviamente no tenemos la cantidad para cubrir los gastos de la semana de voluntariado.
    Te agradezco de antemana. Que estés bien,
    Diana

    • Hola, Diana! A priori no tengo ningún contacto en ese sentido, pero os diría que os vayáis a la zona de Santa Teresa y Mal País. Ahí hay mucho hostales y si habláis con los dueños algunos permiten alojamiento a cambio de ayudarles algunas horas con el hostal. Podéis contactar con el hostal Kokua, cuando yo fui hacían ese tipo de intercambios. ¡Mucha suerte!

  • Hola Sergio, me he leído toda la guía. ¡Enhorabuena por tu excelente trabajo!
    Te comento que en septiembre viajo una semana a Costa Rica y me gustaría hacerte un par de pregun-ticas.

    Para empezar, tengo hotel en San José para toda la semana, pero me gustaría conocer más y quería saber si podrías aconsejarme algún itinerario… de preferencia que se centre en Manuel Antonio (tu relato me motivó a conocer ahí), así como alguna otra playa y/o volcanes no muy lejanos a la zona o a San José.
    Básicamente mi semana se divide en dos: tres días en que puedo viajar, uno que debo pasar en San José, y otro par de días para vagar.

    De acuerdo a tu guía estoy considerando rentar auto: ¿es segura la carretera hacia esas zonas que me recomiendes?, ¿cuánto tiempo invierte uno para llegar (puedo ir y regresar en un día, o es preferible buscar alojamiento)?

    Disculpa la extensión del escrito, pero es la primera vez que visito Costa Rica y me vendrían bien un par de consejos de un viajero experto, o de algún amable costarricense que me lea.

    Me despido enviando un cordial saludo desde México y muchos agradecimientos, ¡tus publicaciones nos ayudan bastante! ¡Bravo!

    • Hola, Samuel! Gracias por te mensaje. En primer lugar te cuento que sí, que sería una gran opción rentar un coche y más si vas a estar fijo en San José. Si vas a dormir en San José todos los días, algunas recomendaciones cercanas son Manuel Antonio (aunque es un viaje largo), el volcán Irazú, el volcán Poas, el Jardín Lankester (en Cartago), las cataratas de la Paz, el valle de Orosí, Zarcero… todos son sitios relativamente cercanos a San José. En general, las carreteras de Costa Rica no son malas, pero sí que es cierto que hay mucho tráfico, sobre todo en la capital, por lo que tendrás que organizar bien a qué hora entrar y salir de la ciudad. Si necesitas ayuda con el alquiler de coche, trabajo directamente con una compañía de allí y te puedo dar varias opciones adaptadas a tu presupuesto. Así que me cuentas y te paso información 🙂 ¡Buen viaje!

  • Alejandra Jaqueline Benítez

    Hola Sergio! Antes que nada me encanto tu blog. Felicidades!! He estado buscando información sobre este lugar y afortunadamente me encontre con tu blog.

    Estoy planeando irme unos 10 días a Costa Rica a mediados de diciembre. La verdad es que es el primer viaje que haré con mis ahorros, y estoy preocupada por los costos ya que he leído que es bastante caro!

    No sé si me puedas dar un poco mas de información de los costos y el presupuesto necesario (aproximadamente) obviamente de los lugares que recomiendas y los que tuviste oportunidad de conocer! Las comidas promedio, en dónde me recomendarias hospedarme y todo lo que se te ocurra! 🙂

    Espero me puedas ayudar y muchisimas gracias por la informacion de arriba! Excelente trabajo!! Saludos desde México!

    • Hola Alejandra! Es un país caro porque la mayoría de los parques naturales son de pago (10 o 15 dólares). Pero hospedarse y comer puede resultar económico si miras bien. Al margen de los parques y tours, no es difícil vivir en el país con unos 20 dólares diarios. En cada uno de los post del blog he dejado recomendaciones de lugares baratos y buenos para dormir. Échale un vistazo y si necesitas cualquier cosa que necesites, me dices!

      • Alejandra Jaqueline Benítez

        Hola de nuevo muchísimas gracias por tu respuesta! Ya estuve checando un poquito más sobre los costos y los lugares a los que quiero ir, me he leído cada una de las secciones de tú guía! Pero me surgió otra duda sabes si se puede acampar? Ya busque en donde se puede pero justo los lugares a los que quiero ir no me aparecen en ninguna lista, no sé si porque no sé puede o sólo no hay información si me puedes ayudar te estaré eternamente agradecida!! Mi plan es algo asi y pues lo ideal sería encontrar un lugar muy cercano a estos destinos para a acampar:
        1. Parque Nacional Volcán Póas
        2. Volcán Irazú
        3. Parque Nacional Braulio Carrillo
        4. La Fortuna
        5. Volcán Arenal
        6. Río Celeste
        7. Volcan Tenorio
        8. Monteverde
        9. Playas de Guanascate (aún no decidimos a cual ir pero creo que ahora depende más del camping)
        10. Parque Nacional Manuel Antonio
        11. Playa Manuel Antonio

        Sé que son muchísimo lugares pero de los que recuerdes que si hay zonas para acampar estaría perfecto ❤?

        Muchísimas gracias

        • Hola, Alejandra! Siento no poderte ser más de ayuda pero desconzco como está el tema del camping de Costa Rica. Solo te puede decir que junto al Tenorio y al Poas no, ya que ambos volcanes están ahora mismo cerrados por actividades volcánica. En La Fortuna, Monteverde y Manuel Antonio seguro que teines opciones. ¡Buen viaje! 🙂

  • Hola, Sergio!!
    Un gusto poder contactarte no me preguntes como di contigo, estando en twitter y me topo con Viajes Nada Incluido me adentre tanto que di con tu blog y verdaderamente me encanto.
    Te cuento que por motivos de aventura y un poco de trabajo me ire a vivir 3 meses a Costa Rica viajo completamente sola y quiero recorrer cada rincon, pero requiero de tus conocimientos y consejos, que será mejor pagar directamente en USD o en Colones.
    Tambien ando en busca de un lugar tipo coworking sabras de alguno la opcion es quedarme en San Jose y de ahi empezarme a mover.
    Espero que me apoyes con todos tus consejos salgo el 03 de enero que nervios que emocion
    ¡Pura Vida !
    Un abrazo fuerte

  • Hola Sergio, lo primero de todo felicitarte por el increíble trabajo que has realizado con la guía de costa Rica, como muchos te han comentado creo que no puede estar mejor explicado así que, mil gracias por cada uno de tus consejos y descripciones.
    También quería ponerme en contacto contigo para que me aconsejes un poco 😉 Nos vamos 2 amigas a viajar por costa rica durante 5 semanas, entre noviembre y principios de diciembre, y después de leer casi toda tu guía de costa rica, me gustaría que me ayudaras con algunas dudas que tenemos.
    Crees que es tiempo suficiente para visitar bien costa rica? es decir queremos aprovechar para visitar al máximo pero sin estar corriendo de un lado para otro y con algún día de descanso.
    Por que zona recomiendas empezar?
    Ya hemos leído que el transporte publico funciona bastante bien y hay buena comunicación, pero según tu experiencia en que zonas nos aconsejas alquilar un coche por falta de transporte publico?
    Muchas gracias por todo de verdad!
    Un saludo y hasta pronto!

    • Hola, Arantxa! 5 semanas es más que suficiente para hacer una buena ruta por Costa Rica 🙂 ¡Os va a encantar! Con respecto al transporte, con el público se puede llegar a casi cualquier sitio, pero es cierto que el coche te da muchas facilidades para salir a descubrir rincones. Una buena opción es que lo alquiléis para recorrer la costa de Puntarenas. Así podéis llegar más fácil a la zona de Bahía Drake y Corcovado, que son impresionantes 🙂 También podéis usarla para moveros por el sur de la península de Nicoya, donde no es fácil moverse en autobús. ¡A disfrutar! 🙂

  • […] Sobra decir que, a nivel turístico, Costa Rica es toda una potencial mundial por la gran cantidad de visitantes que maneja a pesar del pequeño tamaño de la nación. Actualmente unos 500 turistas por cada mil habitantes, lo que explica que el turismo sea la principal fuerza económica. Datos al margen, Costa Rica ofrece naturaleza por encima de todo. A Costa Rica hay que ir a tumbarse en sus playas, a visitar sus volcanes, a disfrutar de sus parques naturales, a realizar deportes de aventura, a hacer rutas senderistas, a observar su flora y fauna… Evidentemente el país también ofrece algo más allá, pero si vas de turista tu principal objetivo siempre tendría que ser ir a ver naturaleza. En este punto te recomiendo echar un vistazo a la publicación “¿Por qué deberíais viajar a Costa Rica?”. […]