Guía de playas de Costa Rica

Playa de Manuel Antonio en el Parque Nacional del mismo nombre, en Costa RIca

No es casualidad que las palabras Costa y Rica se junten en el nombre de este país, ya que ese es uno de sus grandes atractivos. Y de entre todas las opciones que ofrece, en esta publicación te voy a mostrar algunas de las mejores playas de Costa Rica.

Turista paseando por Playa Conchal (Costa Rica)

Para favorecer la lectura y la organización de una posible ruta, he agrupado las playas del post según la zona del mapa donde se encuentran. Aunque como sé que hay quienes prefieren ir directos al grano, voy a comenzar con un ranking con las mejores playas de Costa Rica.

Las 10 mejores playas de Costa Rica

Vaya por delante que este top está hecho única y exclusivamente según mi criterio, así que estoy seguro de que habrá quienes tengan opiniones diferentes. Ahora bien, he tenido la suerte de recorrer el país a fondo, por lo que he podido ver y comparar bastante. Y aunque luego daré información detallada sobre cada una, podría decirte que mis playas favoritas son Cahuita y Manzanillo en la provincia de Limón; Manuel Antonio, Uvita, Santa Teresa y Montezuma en Puntarenas y Conchal, Flamingo y Bahía de los Piratas en Guanacaste.

Todos mis post sobre Costa Rica

Playa de Manuel Antonio en el Parque Nacional del mismo nombre, en Costa RIca

Por cierto, si tienes previsto viajar a Costa Rica próximamente, ten en cuenta que, hoy en día, es OBLIGATORIO llevar contratado un seguro de viajes que cubra gastos relacionados con la COVID y rellenar un pase de salud. Si llevas las dos dosis de la vacuna, puedes prescindir del seguro, pero yo lo recomiendo de cualquier manera. Por si te sirve, el de IATI, el que yo utilizo, cubre problemas derivados de la COVID.

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Por si te ayuda en la planificación, tengo también una guía con recomendaciones de los mejores alojamientos del país tico. Dentro del post encontrarás información sobre hospedajes en la zona costera, así que puede ser un buen apoyo para este artículo.

Visita mi guía de alojamientos en Costa Rica

Playas de Costa Rica en el Caribe (Limón)

El Caribe baña la costa del país tico por el este, pero su aspecto tiene poco que ver con el que se puede encontrar en países como Cuba o República Dominicana. Aquí el mar llega con más fuerza, por lo que es difícil encontrar aguas en calma y totalmente transparentes. Ahora bien, aun así, las playas de esta región son preciosas y albergan gran variedad de flora y fauna. Por lo que si te apetece compartir tu toalla con un mono de cara blanca… este es tu lugar.

Playas recomendadas en el Caribe de Costa RIca

(Clica sobre la foto para ver el mapa en grande)

Tortuguero

Tortuguero es, por muchas razones, uno de los lugares top de Costa Rica. Ahora bien, si buscas solo una playa donde darte un chapuzón, entonces ni te acerques porque el mar de allí tiene vida propia. Mejor date un paseo en barca por sus canales… ¡Imprescindible!

En la playa de Tortuguero (Costa Rica)

Parque nacional Cahuita

A 15 kilómetros de la famosa población de Puerto Viejo se encuentra el suculento parque nacional Cahuita. Este espacio protegido es de los pocos de Costa Rica en los que para entrar solo hay que hacer una donación voluntaria. La magia de este paraje no solo se debe a la espectacularidad de su paisaje, sino también a los animales que deambulan por él, tanto en la tierra como en el mar. Y es que en las aguas de Cahuita existe un inmenso arrecife de coral que atrae a todo tipo de peces.

Playa del Parque Nacional Cahuita (Limón, Costa Rica)

Puerto Viejo de Talamanca

Al igual que sus compañeros de costa, la localidad de Puerto Viejo tiene su propia playa de mar Caribe, aunque esa no es la razón de su fama. Puerto Viejo es turísticamente conocido por su ritmo de vida relajado, por su comida y por su ambiente nocturno. Así que desde aquí te animo a descubrirlo bajo el sol… y bajo la luna.

Cartel en el restaurante Mas de Paso de Puerto Viejo, Costa Rica

Playa Cocles

Tres kilómetros al sur de Puerto Viejo está playa Cocles, otra de las interesantes de la provincia de Limón. Yo la disfruté más que la anterior, aunque sus características son similares.

Playa Cocles - Foto de Nigel Burgher de una de las mejores playas de Costa Rica

Punta Uva

A unos 10 kilómetros de Puerto Viejo llegamos a otra buena parada para los amantes del turismo de arena y sal. Punta Uva es otra agradable playa del caribe costarricense, pero todavía más tranquila que las anteriores. Y es que, si buscas paz, mejor alejarse de Puerto Viejo.

Punta Uva, una de las playas de Costa Rica (foto de Wikipedia)

Manzanillo, una de las mejoras playas de Costa Rica

Allí donde Costa Rica empieza a oler a Panamá se encuentra Manzanillo, un remoto pueblo que alberga una de las playas más especiales de la provincia. Además, es el punto entrada al refugio nacional de vida silvestre Gandoca-Manzanillo.

Manzanilo es una de las playas de Costa Rica más espectaculares. Foto de Wikipedia.

Playas de Costa Rica en el Pacífico Central (Puntarenas)

Por su cercanía a San José, las playas ubicadas en la región del Pacífico Central de Costa Rica son de las más visitadas. Ahora bien, en esta zona costera es difícil encontrar un patrón común ya que las hay de todo tipo.

Recomendación de playas en el Pacífico Central de Costa Rica

(Clica sobre la foto para ver el mapa en grande)

Playa Herradura

Una playa tranquila y no muy transitada cuyo nombre viene dado por su forma semicircular. Herradura me robó un agradable ratito de viaje.

Playa Herradura en Costa Rica

Jacó, una playa de Costa Rica con demasiado nombre

La única razón por la que la pongo en esta lista es para avisarte de que, bajo mi criterio, Jacó tiene más fama de la que merece. Seguramente hayas leído varias guías que la recomiendan, pero te adelanto que si no te gusta el surf o el turismo de borrachera… Jacó no es para ti.

Playa de Jacó en el Pacífico Central de Costa Rica

Playa Hermosa

En Costa Rica hay muchas playas con este mismo nombre, pero esta es una de las más concurridas. En el caso de Puntarenas, Playa Hermosa es un destino habitual para surferos experimentados debido a la fuerza con que el mar llega a esta zona. Aunque no he estado personalmente, puedo imaginar que tendrá mucho que ver con su vecino Jacó.

Tablas de surf en un puesto de Santa Teresa (Costa Rica)

El parque nacional de Manuel Antonio y sus espectaculares playas

Mucho más estilo que las anteriores tiene Manuel Antonio, un parque nacional con varias de las playas más espectaculares de Costa Rica (Espadilla Sur, Puerto Escondido…). Este espacio protegido ofrece una experiencia única para los amantes de la naturaleza.

Playa Biesanz

Aunque el parque nacional Manuel Antonio se lleva toda la fama, cerquita de ahí está Biesanz, otra playa más que apetecible si visitas la zona. Además, a diferencia de las del parque, la entrada es gratuita.

Playa Biesanz, Manuel Antonio (Costa Rica)

Dominical

Dominical es otra de tantas poblaciones costeras del país invadidas por surfistas, quienes dedican sus días a deslizarse por las olas y a desconectar del resto del mundo. Tan natural como salvaje.

Playa Dominical en un día lluvioso (Costa Rica)

Las playas de Costa Rica en el parque nacional Marino Ballena

El parque nacional Marino Ballena no solo es una referencia para los tours de avistamiento de ballenas, sino que contiene una de las playas más originales de Costa Rica. Y es que esta costa con forma de cola de ballena ofrece kilómetros de playa a cuál más alucinante.

Playa Uvita es una de las playas del Pacífico Sur de Costa Rica

Bahía Drake

Si has llegado hasta esta remota bahía (o tienes previsto hacerlo), estás de suerte: en la zona hay una colección de playas maravillosas. Colorada, Cocalito o San Josecito son algunas de las más accesibles, pero hay más. Aunque, por encima de todo, no dejes de visitar el parque nacional Corcovado. Allí también hay playas, pero es lo de menos.

Ver tour de día por Corcovado desde Drake

Cocalito es una de las playas de Bahía Drake (Costa Rica)

Las mejores playas de Costa Rica en la península de Nicoya (Puntarenas)

Al otro lado del Pacífico Central se ubica la península de Nicoya, donde están algunas de las poblaciones costeras más auténticas del país. Un buen lugar para pasar unos días… o la vida entera.

Playas recomendadas en la Península de Nicoya (Costa Rica)

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Playa Tambor

Si coges el ferry que une la ciudad de Puntarenas con la península de Nicoya, Tambor será uno de los primeros lugares que se crucen en tu camino. Allí hay varios hoteles de categoría y unas cuantas urbanizaciones residenciales de nivel parecido.

Playa de Tambor junto al Complejo de los Delfines en Costa Rica

Montezuma, una de las playas de Costa Rica más hippies

Al margen de la playa, Montezuma es uno de los pueblos costeros con más personalidad de Tiquicia. Conocido entre locales como “MonteFuma”, son muchos los que se dejan atrapar por el estilo de vida relajado de este asentamiento.

Playa junto a la localidad de Montezuma, en la Península de Nicoya (Costa Rica)

Santa Teresa y Mal País

Aunque no son exactamente el mismo lugar, Santa Teresa y Mal País son dos poblados vecinos conectados por una inmensa playa muy de surferos. Por cierto, no te vayas de allí sin ver el atardecer: ¡un escenario único!

Atardecer en la playa de Santa Teresa (Costa Rica)

Playa Cuevas

Una playa chiquita, con encanto y desconocida para el turista medio. Aunque el acceso es complicado y no ofrece arena fina, tiene gancho por estar tan escondida y porque allí pueden verse bastantes peces bajo el agua. Así que si la visitas, no te olvides de las gafas de bucear.

Playa de los Suecos o Playa Cuevas, situada en la Península de Nicoya (Costa Rica)

Sámara

Año tras año Sámara va ganando terreno como uno de los pueblos de referencia para aquellos que viajan con lo justo. De hecho, son muchos los que han echado raíces en la zona. Sámara ya cuenta con una amplia variedad de hospedajes y tiendas, por lo que puede ser un buen sitio para dormir en primera línea.

Nosara

Para hablar de Nosara conviene distinguir que esta playa se encuentra dentro de una reserva biológica y que el pueblo de mismo nombre está a unos kilómetros de ahí. Sin embargo, al margen del espacio protegido, por la zona hay playas interesantes como Guiones y Pelada, y en torno a todo esto se ha levantado una amplia comunidad.

Nosara es una de las playas de Costa Rica en la Península de Nicoya. Foto de Chris Gold NY

Abro paréntesis para comentar que, aunque a algunas de las playas de Costa Rica son accesibles en transporte público, a la mayoría solo podrás llegar con vehículo propio. Así que es buen momento para que valores el alquiler de un coche.

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Recorriendo Costa Rica con un coche de alquiler

Las mejores playas de Costa Rica en Guanacaste (Pacífico Norte)

Las playas de Guanacaste son especialmente conocidas por sus resorts y por su público 5 estrellas, aunque también hay hueco para el turismo de mochila. Sea cual sea tu caso, aquí te dejo algunas recomendaciones.

Mapa de Playas de Guanacaste (Costa Rica)

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Playa Panamá

Aunque su nombre parezca indicar otra cosa, playa Panamá está en Costa Rica, muy cerca de la frontera con Nicaragua. Este sitio está perfectamente comunicado con Liberia y sus vecinos de playa del Coco, pero es menos transitado que esa última.

Playa Panamá es una de las playas de Costa Rica ubicada en Guanacaste. Foto de Wikipedia.

Playa Hermosa

Ubicada muy cerquita de playa del Coco, pero con una aire más recóndito e inexplorado. Playa Hermosa ha sido ganadora de la Bandera Azul por su conexión con el medio ambiente. Aquí podrás realizar numerosas actividades tanto fuera como dentro del agua.

Coco, una de las playas de Costa Rica más populares

A nivel turístico, playa del Coco es una de las más visitadas de Guanacaste, por lo que, seguramente, te va a tocar compartir tu rincón de arena con más de un turista. Ahora bien, dispone de una amplia oferta de hospedaje y ocio, por lo que es un buen lugar para echar raíces.

Playa Ocotal

También muy cerquita de Playa del Coco pero sin la explotación de sus vecinos. Debido a la tranquilidad de sus aguas, Ocotal es uno de los mejores enclaves para la práctica de snorkel.

Haciendo snorkeling junto a Isla Perro Grande, en San Blas (Panamá)

Playa Dantita

Aunque es más fácil acceder a su vecina playa Danta, playa Dantita tiene más magia. Para llegar vas a tener que subir y bajar unas cuantas escaleras, pero cuando estés allí te darás cuenta de que ha merecido la pena.

 

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Pan de azúcar

Detrás de un nombre así solo se puede esconder una playa muy dulce. Pan de azúcar es considerada una de las mejores playas del país tico tanto para los turistas como para la fauna que por allí merodea. Su acceso no es fácil, lo que le da todavía más encanto.

Gaviotas sobrevuelan la playa de Santa Teresa, en Costa Rica

Playa Flamingo

Flamingo es una de las zonas más asociadas con el turista de lujo. Le avala su coqueta playa semicircular y sus grandes hoteles.

Playa Famingo, una de las playas más bonitas de Guanacaste (Costa Rica)

Playa Brasilito

“Pared con pared” con la archiconocida Conchal se encuentra Brasilito, con menos encanto que su vecina, pero con una oferta de ocio y servicios más económica.

Carro de helados en Playa Brasilito (Costa Rica)

Conchal, una de las playas de Costa Rica más especiales

Conchal es una de las playas de Costa Rica con más nombre. Su arena compuesta de pequeños trozos de concha y el color turquesa del agua la hacen irresistible, especialmente para los amigos del resort.

Detalle de la "arena" de Playa Conchal, en Costa Rica

Bahía de los Piratas

Pocas listas encontrarás que recomienden este lugar, pero yo te animo plenamente a que lo visites. Bahía de los Piratas es una playa muy desconocida a la que solo se puede acceder a través de carreteras secundarias. Si llegas a tiempo, no te quedes sin ver el atardecer ahí. Te va a gustar.

Atardecer en Bahía de los Piratas (Costa Rica)

Playa Grande

Grande como su propio nombre indica, esta playa no es solo visitada por turistas, sino que también atrae a surfistas y ecologistas. Los primeros que vienen en busca de las perfectas condiciones que el mar ofrece para deportistas de todos los niveles. Y los segundos por ser el rincón elegido por las tortugas baulas para el desove. Por esta razón, la playa es de acceso libre durante el día, pero por la noche solo se puede visitar con guía y tour.

Tamarindo, una de las playas de Costa Rica con más ambiente

Junto a playa Grande está Tamarindo, una localidad con diversidad de ambientes. Precisamente es el ambiente lo que mejor define a esta localidad de playa. En Tamarindo empiezan y terminan muchas noches de fiesta.

Fachada de la Pizzería Naria, en Tamarindo (Costa Rica)

Playa Negra

Playa Negra es otro pedazo de costa especialmente atractivo para surferos experimentados, aunque también los más novatos tienen su rincón para practicar. Con ello se sobreentiende que no es un mar especialmente tranquilo, pero eso no impide que sean muchos los que se dejen caer por aquí.

Y aquí termina esta guía de playas de Costa Rica. Si necesitas más información turística sobre el país, te animo a darte una vuelta por mi publicación sobre qué ver en Tiquicia. Estoy seguro de que todavía habrá en Costa Rica más playas con encanto, pero por eso pongo a disposición los comentarios del blog, para que lances tus propuestas, dudas o sugerencias. ¡Seguro que tienes mucho que aportar!

Más información de interés en nuestra guía de viajes online sobre Costa Rica

Descárgate la guía de Costa Rica 2017 en PDF

(Post publicado originalmente el 09/08/17 y actualizado el 20/08/21).


Sergio Otegui Palacios

Trabajo en El Fabricante de Nubes, una productora audiovisual en Zaragoza. Recorro el mundo con una mochila a la espalda y una cámara en la mano y os lo cuento en Nada Incluido, mi blog de viajes. Vídeo, fotografía, publicidad, viajes, lo que surja. How can I help you?

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